Douleurs aux oreilles : les causes de l'otalgie

Chez l'adulte et l'enfant, le fait d'avoir mal aux oreilles peut affecter son quotidien.
Publié le May, 18, 2020

Pourquoi a-t-on mal à l'oreille ?

De nombreuses maladies peuvent être à l'origine d'une douleur aux oreilles, comme une otite, un rhume, une infection des sinus ou de la gorge, une lésion du canal auditif ou encore un abcès dentaire.

La douleur peut être ressentie dans une ou dans les deux oreilles. Elle peut également être constante ou irrégulière et se situer dans différentes parties de l'oreille : l'oreille interne ou externe.

Dans certains cas, il arrive que la douleur se déplace dans la gorge ou la mâchoire. 

Douleur dans l'oreille interne

Les douleurs dans l'oreille interne peuvent provenir du labyrinthe (cochlée et vestibule) ou du tympan. Elles peuvent être la conséquence d'un traumatisme sonore, d'un barotraumatisme impliquant la percé du tympan ou signifier la présence d'une otite (ou labyrinthite).

Douleur dans l'oreille externe

Les douleurs dans l'oreille externe se situent dans le conduit de l'oreille allant du pavillon au tympan. Ces douleurs peuvent être accompagnées de lésions ou d'écoulement de pus. Elles sont souvent dues à une otite externe ou une otorrhée.

L'otite externe se caractérise par une inflammation du canal externe de l'oreille lié à une lésion infectée. Les signes les plus courants sont : une douleur, des démangeaisons, une évacuation de pus depuis l'oreille et une perte auditive.

L'otorrhée est un écoulement sortant de l'oreille. Les symptômes sont en général : une douleur, de la fièvre, un prurit, des vertiges, des acouphènes, ainsi qu'une baisse de l'audition.

Douleur à la mâchoire et à la gorge

Les douleurs d'oreilles s'accompagnent dans certains cas de douleurs à la mâchoire, à la gorge ou aux deux. Ainsi lors de bouchons de cérumen, d'infections de la gorge (type angine) ou des sinus, d'arthrite de la mâchoire ou d'abcès dentaires, la douleur peut irradier vers les organes proches.

Soulager les douleurs à l'oreille

Les origines d'une douleur à l'oreille sont ainsi variées, elles ne nécessitent pas systématiquement de traitement médical.

Il est possible d'atténuer temporairement la douleur à l'aide de gouttes pour oreille ou d'antidouleur générique (type ibuprofène). Il est tout de fois recommandé de consulter un médecin si la douleur vient à persister et afin d'obtenir un traitement antibiotique en cas d'infection.

Certains réflexes permettent également de prévenir certaines maladies de l'oreille, comme par exemple bien se sécher les oreilles après la douche ou la baignade ou en diminuant la pression dans l'oreille, lors de voyage en avion ou en voiture avec changement d'altitude, en mâchant un chewing-gum ou en déglutissant.

Douleur à l'oreille chez l'enfant

La douleur de l'oreille est un symptôme fréquent chez les enfants. Elle peut avoir pour origine une otite (inflammation de l'oreille) souvent due à l'humidité ou à une irritation cutanée. L'enfant se plaint d'avoir mal à l'oreille ou d'avoir l'oreille qui démange. Dans certains cas, la douleur s'accompagne d'écoulement et peut témoigner d'une perforation du tympan. Chez le bébé et l'enfant, il est vivement recommandé de consulter un médecin généraliste ou un médecin ORL en cas de douleur à l'oreille. 

 

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