Le système vestibulaire

Le système vestibulaire : la centrale à inertie du corps

Le système (ou appareil) vestibulaire est un capteur de mouvement complexe qui informe le système nerveux central sur la posture du corps. Il recueille des informations sur la position et le mouvement de la tête et les intègre au niveau central avec les signaux visuels et proprioceptifs. C’est pourquoi le système vestibulaire est également appelé « organe de l’équilibre ».  

Le système vestibulaire de l’oreille interne

L’appareil vestibulaire est un système des organes de l’oreille interne dont la fonction est principalement d’assurer l’équilibre. Ce dernier est étroitement lié au système auditif et les recherches confirment que le risque d’instabilité posturale, de trébuchement ou de chute découle également de la capacité à entendre.

Anatomie du système vestibulaire

Le système vestibulaire est situé dans l’oreille interne avec la cochlée, responsable du processus de perception des sons, et le labyrinthe osseux, un réseau de cavités dans l’os temporal qui sert à accueillir les deux autres éléments. Le système vestibulaire est composé de deux chambres vestibulaires et de trois canaux semi-circulaires.

Le vestibule de l’oreille

Le vestibule de l’oreille interne comprend deux vésicules : l’utricule et le saccule. Elles sont immergées dans un fluide appelé l’endolymphe, où l'on trouve également les otolithes et les cellules ciliées, essentielles à la régulation de l’équilibre de l’organisme.

Les canaux semi-circulaires

Les canaux semi-circulaires sont trois conduits courbes situés au-dessus du vestibule, chacun disposé perpendiculairement aux deux autres, de manière à détecter un mouvement, quel que soit l’axe de rotation.

Fonction des otolithes

Les otolithes sont de minuscules agglomérats d’oxalate et de carbonate de calcium, noyés dans une matrice gélatineuse dans l’oreille interne. Ils contribuent au maintien de l’équilibre et transmettent aux organes otolithiques (c’est-à-dire l’utricule et le saccule) la sensation d’accélération et de gravité

Oreille interne et équilibre

Le sens de l’équilibre dépend du système vestibulaire à l’intérieur de l’oreille, qui fournit au cerveau des informations sur la position de la tête et du corps dans l’espace. C’est un système très délicat et même un léger dysfonctionnement de l’un des organes peut créer de graves troubles.

Oreille interne et vertiges

L’un des troubles les plus fréquents du système vestibulaire est le vertige ou l’étourdissement, autrement dit la sensation que l’environnement bouge ou tourne. L’origine est souvent le détachement des otolithes de leur emplacement naturel.

Maladies du système vestibulaire

Les causes les plus fréquentes de vertige impliquent presque toujours des composants du système vestibulaire périphérique et sont identifiées dans certaines des maladies les plus courantes de l’oreille interne : le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB), la maladie de Ménière, la labyrinthite  et le syndrome vestibulaire.

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