L'otite moyenne

Qu'est-ce que l'otite moyenne ?

L’otite moyenne est une infection dans l’oreille moyenne causée par la présence d’une bactérie ou d’un virus. Si l’otite moyenne peut concerner les personnes de tout âge, elle touche surtout les enfants en bas âge. Elle est souvent précédée d’une rhinopharyngite et entraîne une baisse de l’audition, des douleurs dans les oreilles et une fièvre. En cas de surinfection des oreilles, l’otite peut se manifester par un écoulement si le tympan est perforé ou bombé.

Otite moyenne : causes et symptômes

L’otite moyenne est également appelée inflammation de l’oreille moyenne. Cette inflammation douloureuse est souvent la conséquence d’une infection antérieure et elle entrave la transmission du son dans l’oreille moyenne. Il s’agit de l’inflammation de l’oreille la plus fréquente. En effet, les spécialistes diagnostiquent cette infection au moins une fois chez 75 % des enfants (de moins de trois ans). Cette infection touche également les adultes, mais dans une moindre mesure. La durée d’une otite moyenne aigüe est estimée à environ trois semaines.

Au cours de ce laps de temps, vous ou votre enfant pouvez présenter plusieurs symptômes qui disparaissent généralement d’eux-mêmes. Il est tout de même conseillé de consulter son médecin traitant, plus encore si du liquide ou du pus s’écoule de l'oreille. Cela signifie que le tympan est perforé ou bombé.

Comme l'otite est souvent précédée d'une rhinopharyngite, une visite chez le médecin à ce stade peut permettre d'identifier l'otite dès les premiers symptômes qui sont :

Les causes qui déterminent l'inflammation sont dues à l'action de bactéries ou de virus (Streptococco pneumoniae, Haemophilus influenzae et Moraxella catarrhalis) qui se développent par la trompe d'Eustache ou, plus rarement se propagent par voie sanguine ou lymphatique. On distingue différents stades de l'otite moyenne :

  • L'otite moyenne avec simple rougeur du tympan

  • L'otite moyenne catarrhale où le tympanapparaît lisse et opaque

  • L'otite moyenne purulente qui peut survenir soudainement ou peut être la conséquence directe d'une otite catarrhale. Le tympan est bombé suite à la présence de pus. Dans certains cas, le tympan peut se perforer et le pus s'écouler, ce qui réduit souvent les symptômes douloureux.

Les traitements de l'otite moyenne

Quel traitement utiliser pour une otite moyenne ou une otite moyenne aigüe ? Pour le savoir, l'examen spécialisé revêt une importance primordiale à la fois pour les éventuels dommages permanents à l'audition et pour les éventuelles conséquences générales attribuées surtout aux formes purulentes. Après la visite, le médecin aura le devoir de poser le diagnostic avec un traitement ultérieur. Le diagnostic utilise la vision directe du conduit auditif et de la membrane du tympan - otoscopie - et de certaines manœuvres de diagnostic permettant au spécialiste de se diriger vers une otite catarrale ou purulente.

Les analgésiques et les antibiotiques sont les médicaments d'attaque. Les lavages nasaux avec de l'eau de mer salée ou stérile et les décongestionnants nasaux sont utiles, ce dernier ne doit pas être utilisé chez les enfants. En cas d'otite moyenne catarrhale, la thermothérapie est la principale indication, rétablissant la perméabilité des trompes et le trophisme muqueux.

L'otite moyenne chronique, en particulier, peut entraîner temporairement une perte auditive. La mise à disposition d'aides auditives  améliore considérablement la qualité de vie au quotidien. Les appareils auditifs ne peuvent pas causer d'otite moyenne. Le port d'aides auditives en cas d'otite moyenne n'est pas toujours conseillé: les aides auditives intra-auriculaires  ou les aides auditives contour d'oreille avec embouts auriculaires fermés ne conviennent pas aux patients souffrant d'otite moyenne chronique. Nous recommandons une alimentation externe d'aides auditives  avec des aides auditives contour d'oreille et un tube fin qui mène à l'intérieur de l'oreille. De cette façon, suffisamment d'air pénètre dans l'oreille et l'inflammation peut être neutralisée. Laissez votre audioprothésiste Amplifon vous conseiller à ce sujet.

Vivre avec une otite moyenne

En cas d'otite, le repos est essentiel pour faciliter votre guérison. Selon la gravité des symptômes, votre médecin pourra donc vous prescrire un arrêt de travail.

Vous pouvez continuer à pratiquer du sport à l'exception cependant des sports aquatiques comme la natation, la plongée mais aussi des sports en altitude (alpinisme, parapente)... Ces sports peuvent en effet aggraver l'otite et être source d'inconfort et de douleurs à l'oreille.

Si vous voulez prendre l'avion avec une otite moyenne, sachez que les oreilles malades ont du mal à compenser les modifications de la pression dans l'air, ce qui peut entraîner une douleur et une pression intenses aux oreilles. Cela est particulièrement vrai pour les enfants.

Le Cholésteatome

Un cholestéatome est une tumeur bénigne de l'oreille moyenne. D'un aspect nacré, il s'agit d'une accumulation de cellules epidermiques, les médecins parlent de " croissance du tympan". S'il n'est pas éliminé, le cholestéatome peut grandir en endommager l'oreille moyenne, voire s'étendre à l'oreille interne.

Une otite moyenne est-elle contagieuse ?

Les otites moyennes touchant principalement les enfants, les parents se posent souvent la question de la contagion de cette maladie. L'otite étant souvent la conséquence d'une autre maladie affectant les voies respiratoires comme le rhume, c'est cette maladie qui peut s'avérer très contagieuse.

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