Le fonctionnement de l’oreille

Le système auditif : de l'oreille externe à l'oreille interne

L’ouïe se développe bien avant notre naissance ! Ce sens constitue notre premier contact avec le monde extérieur. Découvrez le fonctionnement du système auditif, comment il transforme les sons qui nous entourent en informations et comment le cerveau parvient à les interpréter…

Vidéo : Le fonctionnement de l'oreille

Conduit auditif, cochlée… apprenez tout de l’anatomie de l’oreille et de son fonctionnement. Un voyage surprenant dans le système auditif qui vous permet d'entendre tous les sons qui font votre quotidien.

Le son est une série d'ondes qui se propage dans l'air, un peu à la manière d'un cercle d'ondes qui se dessine dans l'eau après que l'on y ait jeté une pierre. Ces ondes sont captées par le pavillon de l'oreille et guidées via le conduit auditif jusqu'au tympan qui les transforme en signaux nerveux, permettant leur interprétation par notre cerveau. Le système auditif est constitué de plusieurs éléments complémentaires, aux rôles bien définis.

L’oreille externe capte les sons

Le pavillon et le conduit auditif externe constituent notre oreille externe, dont les formes varient d’une personne à l’autre.

Le pavillon est composé aux trois quarts de « reliefs cartilagineux », qui ont pour fonction d'amplifier les sons à la manière d'une parabole. Le conduit auditif externe se compose d'une partie à cartilage où se trouvent les glandes cérumineuses et d'une partie osseuse et se termine par le tympan.

L’oreille moyenne amplifie les sons

L'oreille moyenne est localisée dans l'os de l'oreille, dit le « rocher ». Elle est constituée du tympan, et de trois petits os appelés les osselets : le marteau, l’enclume et l’étrier qui amplifient les vibrations et les transmettent à l’oreille interne.

Les osselets occupent une cavité aérée qui est liée au nez par la « trompe d'Eustache ». L'air permet au tympan et aux osselets de vibrer et ainsi transmettre le son à l’oreille interne. Voilà pourquoi quand on a le nez bouché, on entend moins bien !

L’oreille interne transmet au cerveau

L’extrémité interne de l’organe auditif, toujours à l’intérieur du rocher, est composée de cavités osseuses remplies de liquide : la cochlée, en forme de coquille d’escargot, chargée de transmettre le son, et le vestibule, agissant sur l'équilibre. 

La cochlée transforme les sons en signaux électriques. Ceux-ci sont transmis par les nerfs auditifs jusqu’au cerveau, qui peut alors les traiter et les transformer en information. 

L’oreille humaine est un bijou de technologie anatomique. C’est pourquoi, il est important d'en prendre soin et de ne pas hésiter à faire un bilan auditif* pour la faire vérifier. Si une baisse d’audition est identifiée, une autre technologie pourra prendre le relai, celle de l’appareil auditif. 

*Test à but non médical

L'infographie sur le système auditif

Découvrez le fonctionnement du système auditif en image grâce à notre infographie.

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