Qu'est-ce que la labyrinthite ?

La labyrinthite, une infection de l'oreille interne

La labyrinthite est une infection rare et sérieuse de l'oreille interne. Elle correspond à une inflammation du labyrinthe, structure de l’oreille interne constituée de la cochlée et du vestibule. La labyrinthite peut provoquer des dégâts irréversibles sur l'oreille interne si elle n'est pas soignée à temps. Les conséquences sont une perte auditive progressive associée à des vertiges.

Le diagnostic de la labyrinthite est délicat car elle correspond à une infection de l'oreille interne qui est difficile d'accès. Souvent confondue à tort avec la neuronite vestibulaire, elle peut se manifester sans prévenir et les causes sont variées. 

Définition et causes de la labyrinthite

La labyrinthite est une inflammation du labyrinthe, cavité de l'oreille interne qui contient deux organes très importants pour l'audition : la cochlée et le vestibule. La cochlée joue un rôle déterminant dans le fonctionnement du système auditif et les membranes vestibulaires, quant à elles, interviennent dans l’équilibre. Parmi les causes de la maladie, on retrouve le rhume, l'otite, la grippe voire même des réactions allergiques à certains médicaments.

La labyrinthite est aussi appelée neuronite vestibulaire (ou névrite vestibulaire), Il en existe trois types : 

  • La labyrinthite aiguë pouvant faire suite à une rhinopharyngite. Elle se manifeste par des vertiges intenses, des nausées et des vomissements. Les cas de labyrinthite aiguë n'entraîne généralement pas de perte auditive. 
  • La labyrinthite suppurée est la conséquence d’une otite moyenne qui s'étend à l'oreille interne. Elle peut engendrer une perte d’audition grave en cas de perforation du tympan. 
  • La labyrinthite chronique qui se manifeste par la formation d’une tumeur résultant d’une prolifération des cellules épidermiques situées sous les méninges. Ce type de labyrinthite a également des conséquences importantes sur l’audition. 

Le diagnostic de la labyrinthite

Il peut s’avérer difficile de diagnostiquer la labyrinthite. Toutefois, certains signes peuvent permettre de détecter la maladie et doivent inciter à consulter un médecin  

Les principaux symptômes de la labyrinthite sont l'apparition de sensations de brûlures dans la tête, une baisse d’audition et des vertiges. Ils peuvent s'accompagner d’autres troubles auditifs comme l'impression de bourdonnements dans l’oreille (des acouphènes), mais aussi de nausées et vomissements. 

Dans les cas de labyrinthite suppurée ou chronique, la perte auditive peut être soudaine et les vertiges très intenses. 

Consultez un médecin ORL au moindre doute. Celui-ci sera à même d'établir le diagnostic et de vous prescrire le traitement adéquat, afin de réduire l'inflammation au plus vite. 

L'appareillage auditif, une solution

Suite à une baisse d'audition soudaine, conséquence de la maladie, le médecin ORL pourra vous recommander l'appareillage auditif. Nos experts de l’audition sont à même de vous prodiguer des conseils afin de répondre à vos questions et vous accompagner dans votre démarche.

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