Vertiges liés à l'oreille interne

Vertiges : un possible problème auditif

Le vertige et une sensation d'instabilité sont parmi les principaux symptômes de la labyrinthite et du syndrome de Ménière. Analysons les causes et les remèdes possibles.

Quand vertiges et étourdissement prennent le dessus

L'appareil vestibulaire joue un rôle essentiel dans le maintien de la posture droite et dans l'exécution harmonieuse des mouvements de l'individu.

Symptômes de vertiges et déséquilibre

Les troubles de l'équilibre, dus à un dysfonctionnement de l'appareil vestibulaire, en général, peuvent se manifester de deux manières symptomatiques :

 

1 Le vertige peut être défini comme une perturbation de la sensibilité spatiale qui dérive d'une sensation erronée de mouvement du corps ou de l'environnement environnant.

2 Le déséquilibre, quant à lui, se caractérise par la sensation d'oscillation de la position debout ou d'instabilité/insécurité à la marche.

Fréquemment, les deux symptômes peuvent coexister ou se suivre temporellement.

Vertiges objectifs ou subjectifs

En ce qui concerne les caractéristiques du symptôme, le vertige peut être divisé en :

  • Vertige subjectif : trouble caractérisé par une illusion de rotation de l'environnement par rapport au sujet. Étant généralement soudaine, d'intensité considérable, elle est souvent associée à un cortège symptomatique important : nausées, sueurs, vomissements, tachycardie.
  • Vertige objectif : état caractérisé par une illusion de mouvement de la tête par rapport à l'environnement.

Normalement, la différence est considérée comme importante car le vertige objectif est plus fréquemment périphérique, le vertige subjectif est généralement central.

Dans les formes périphériques, le vertige peut être associé à une perte auditive et/ou à des acouphènes - ex. la maladie de Ménière - car les deux systèmes sensoriels sont topographiquement contigus.

Dans les formes centrales, en revanche, l'association vertige et surdité est moins fréquente.

Des formes d'instabilité, sans vertige franc, peuvent être provoquées par des pathologies cervicales (ex. coup du lapin, traumatisme de la nuque et du rachis, arthrose cervicale, etc.).

  • Troubles de l'équilibre non spécifiques : conditions d'instabilité, de déséquilibre, d'incertitude de mouvement, d'oscillopsie, d'épisodes syncopaux et de chutes.

Dans les antécédents médicaux, les éléments suivants doivent être pris en considération :

1 Facteurs déclenchants : par exemple, le stress dû à la maladie de Ménière et pour de nombreux cas de déséquilibre ou l'hypothèse de positions de tête particulières pour des vertiges de position

2 Evolution : le vertige peut être paroxystique comme dans la maladie de Ménière et le vertige positionnel paroxystique ; aigu comme dans les neurites et les neuronites; chronique plus fréquente dans les lésions centrales

3 Type de sensation : vertiges objectifs, subjectifs et troubles de l'équilibre non spécifiques

4 Symptômes associés : les phénomènes autonomes et les symptômes auditifs sont plus fréquents dans les formes périphériques ; diplopie, maux de tête, migraine, perte de conscience, dans les centrales.

VPPB : vertige positionnel paroxystique bénin

Le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB) est une forme courante de vertige causée par des changements de position de la tête. Ce type de vertige est causé par le détachement de petites formations, appelées otolithes, à l'intérieur du labyrinthe avec pour conséquence une stimulation mécanique des récepteurs du labyrinthe. Le vertige paroxystique positionnel est certainement la cause la plus fréquente de vertige périphérique. Habituellement, les symptômes sont déclenchés en position couchée (par exemple au lit) et en passant d'un côté à l'autre ou lors de mouvements brusques de rotation et/ou d'extension en flexion de la tête et du cou. Le diagnostic est posé sur la base des symptômes décrits par le patient et est facilité par certaines manœuvres diagnostiques (Dix-Hallpike ou Mc Clure's etc.). La thérapie pharmacologique est peu efficace, des manœuvres libératrices sont nécessaires (ex : manœuvre d'Epley ; manœuvre de Semont).

La maladie de Menière

Les pathologies les plus fréquentes du vertige objectif sont données non seulement par le vertige positionnel paroxystique, mais aussi par la maladie de Menière.

La cause de la maladie de Menière est inconnue, hormis la concomitance d'une augmentation de la pression de l'endolymphe contenue dans le labyrinthe membraneux de l'oreille interne, sa formation, son écoulement et sa réabsorption, toujours en discussion, si elles sont altérées elles peuvent provoquer des dysfonctionnements au niveau de l'oreille interne. Une accumulation excessive d'endolymphe - hydrops - au niveau de la cochlée et du système vestibulaire provoque des micro-lésions dans le labyrinthe membraneux. D'autres causes identifiées sont attribuables aux infections de l'oreille interne ou des voies respiratoires supérieures et aux traumatismes crâniens. Chez certains patients, le tabagisme, la consommation excessive de caféine, la consommation d'alcool et les bruits forts peuvent être des éléments déclencheurs de la crise. Actuellement, la thérapie utilise deux approches différentes : l'une indiquée pour le traitement de la phase aiguë et l'autre visant à traiter les maladies chroniques. Dans la phase aiguë, les médicaments les plus couramment utilisés sont : les suppresseurs de vestibule, les diurétiques, les antiémétiques, les stéroïdes et les médicaments utiles pour réduire l'anxiété. A tous les patients présentant des symptômes pouvant conduire au phénomène d'anasarque endolymphatique, une modification du mode de vie est recommandée avec une diminution de la consommation de sel et d'aliments à forte concentration en sel, une diminution de la consommation de caféine, d'alcool et de super- boissons alcoolisées, chocolat, tabac et une consommation d'au moins 1,5 litre d'eau par jour. En cas de « vertige malin » dans lequel les crises se répètent en continu sans réponse au traitement médicamenteux, un traitement chirurgical peut être utilisé. Il y a généralement deux interventions; « Shunt endolymphatique » avec la décompression du sac où s'accumule l'endolymphe accumulée ; section du nerf vestibulaire du côté affecté, dans les cas où la maladie a également totalement compromis l'audition.

Examen vestibulaire : exécution et informations

L'objectif principal d'un examen vestibulaire,  dans le cadre du diagnostic du vertige, est de différencier les pathologies périphériques des pathologies centrales : ceci est extrêmement important car les pathologies périphériques se résolvent d'elles-mêmes, ne mettent pas la vie du patient en danger et, parfois, sont susceptibles d'évoluer rapidement. A l'inverse, la pathologie centrale est souvent évolutive et plus dangereuse.

L'examen vestibulaire consiste en un ensemble de manœuvres diagnostiques visant à évaluer le sens de l'équilibre. Le test vestibulaire consiste en la recherche d'un nystagmus défini comme un mouvement tonico-clonique, coordonné, involontaire et rythmique des yeux : pour cette raison, des lunettes spéciales, appelées Frenzel, peuvent être utilisées, qui permettent au médecin de bien observer même les plus petits mouvements des yeux globes oculaires. Les manœuvres pour évoquer le nystagmus sont importantes, la plus courante étant la manœuvre de Semont. D'autres manœuvres sont celle de Dix-Hallpike, celle d'Epley et le Head Shaking Test (HST).

Après la recherche du nystagmus, d'autres investigations peuvent être réalisées telles que :

Le test de Romberg, un test simple : le patient est invité à se tenir debout, pointes des pieds rapprochées, les bras sur les côtés, la tête droite et les yeux fermés. Dans des conditions normales, de très petites oscillations sont observées, au contraire chez la personne présentant une lésion unilatérale de l'appareil vestibulaire, il y a une déviation ou une chute du côté du vestibule malade.

Le test de Babinski-Weil : la personne doit faire quatre pas en avant et quatre pas en arrière les yeux fermés. Une personne avec un labyrinthe pathologique aura tendance à dévier vers le côté pathologique, ce qui s'accentue en reculant. Si vous continuez le test, une étoile sera dessinée.

Le test de Fukuda-Unterberger (marche sur place) : la personne doit marcher sur place, d'abord les yeux ouverts puis les yeux fermés, en levant les jambes à 45° pendant 50 pas. La rotation est très accentuée vers le côté malade avec difficulté à terminer le test.

Le test de Bárány (de l'indication) : la personne assise les yeux fermés, bras tendus et index pointés vers l'examinateur, doit d'abord baisser un bras et revenir à la position initiale, puis l'autre. L'écart des indices sur le plan horizontal et vertical lors du retour à la position initiale est évalué. Une déviation des index supérieure à 3 centimètres est pathologique.

Tous les tests décrits ci-dessus fournissent peu d'informations spécifiques lorsqu'ils sont pris individuellement. L'exécution de tests multiples et leur complétion avec les données cliniques et les antécédents du patient peuvent avoir une fonction clinique, éventuellement intégrée à l'imagerie diagnostique (TDM et IRM).

Généralement l'examen vestibulaire n'est pas gênant, cependant, dans certains cas, il peut provoquer l'apparition temporaire de vertiges (par exemple lors de manœuvres diagnostiques de vertige positionnel).

Examen vestibulaire positif et thérapie

Sur le plan thérapeutique, au fil des années, le rôle des médicaments a pris moins d'importance : les médicaments disponibles peuvent induire un bon résultat subjectif pour le patient mais en même temps nuire à la compensation vestibulaire, qui est d'une importance fondamentale pour la récupération fonctionnelle.

Au contraire, la stratégie de rééducation tend à reprogrammer la fonction d'équilibre, ou une sous-fonction de celle-ci, favorisant l'activité adaptative-compensatrice ou induisant l'habitude de l'état pathologique.

La thérapie de réadaptation, y compris la stratégie diététique pour le syndrome de Ménière, doit être commencée le plus tôt possible.

Autres causes et facteurs de risques

Il ne faut pas oublier que même certaines formes d'anxiété et/ou de dépression peuvent donner, comme symptômes atypiques, une sensation d'instabilité, des « vertiges » et tout ce cortège symptomatique qui, très souvent, est lié aux vertiges (nausées, vomissements, perte de appétit, asthénie, etc.).

En résumé, compte tenu de la complexité des symptômes et des nombreuses causes qui peuvent les déclencher, face à une sensation d'instabilité et/ou de vertige, il est toujours nécessaire de contacter le médecin spécialiste pour une classification diagnostique correcte et un traitement thérapeutique relatif.

Vertiges et étourdissements dans différentes situations

Des étourdissements peuvent survenir dans diverses situations de la vie quotidienne. Voyons les plus courants :

Vertige au lit et couché

Les étourdissements avant le coucher, comme les étourdissements en général, peuvent être le résultat de nombreuses conditions différentes. En plus d'un changement organique qui peut être utilisé pour expliquer les vertiges, les problèmes psychologiques et le stress jouent également souvent un rôle dans le développement des vertiges au lit et en position couchée.

Vertige cervical

Dans environ 40% des cas, il existe un trouble fonctionnel de la colonne cervicale qui provoque des vertiges. Par exemple, la cause peut être une douleur à la tête, au cou et aux épaules, ainsi qu'une tension musculaire due à une mauvaise posture, une hernie discale ou même un traumatisme accidentel. En plus de la somnolence aiguë, des picotements ou des engourdissements dans les mains et les bras et des difficultés de concentration, il existe également des vertiges. Au niveau du cou, des épaules et des bras, les symptômes se manifestent sous la forme de douleurs aiguës ou chroniques ou de troubles du mouvement.

Vertige après le sport et l'exercice

L'hypoglycémie est une cause fréquente de vertiges après le sport et l'exercice. Le sucre est consommé plus rapidement pendant l'exercice. Dès que le corps ressent un manque de sucre, il réagit par des nausées ou d'autres symptômes tels que des tremblements, des maux de tête et des vertiges. C'est pourquoi vous ne devriez pas éviter de manger avant de faire de l'exercice.

Vertiges dus au stress

Les causes des vertiges liés au stress se trouvent dans le milieu de vie et peuvent souvent être pointées par la personne en question. Quiconque se sent mal à l'aise au travail court le risque d'avoir ce genre de problèmes. Des exigences excessives peuvent avoir des effets négatifs ainsi que des discussions constantes avec des collègues ou des supérieurs. L'environnement physique dans lequel vous travaillez joue également un rôle important. Rester constamment dans des pièces sombres ou trop éclairées peut entraîner du stress et des étourdissements.

Vertiges d'anxiété et de causes psychologiques

Le vertige phobique positionnel est un vertige qui survient généralement dans des situations stressantes et ne s'accompagne pas de symptômes tels que des nausées et des vomissements ou des symptômes du tronc cérébral.

Vertige au réveil

La gravité provoque une accumulation de sang dans les veines de vos jambes et de votre tronc dès que vous vous levez. Cela abaisse la pression artérielle et la quantité de sang que le cœur pompe vers le cerveau. Les étourdissements sont causés par un faible flux sanguin vers le cerveau.

Vertige chez les personnes âgées

Les vertiges chez les personnes âgées peuvent survenir en raison d'un problème avec les systèmes vestibulaire, central et visuel. En outre, les étourdissements peuvent être causés par une neuropathie, des raisons psychologiques ou des causes inconnues. Cependant, le syndrome vestibulaire est considéré comme la cause la plus fréquente de vertiges liés à l'âge et est responsable de 50 % des vertiges chez les personnes âgées.

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