Les particularités de l'otite chez l'enfant et le nourrisson

Découvrez les symptômes et les solutions de l'otite chez le bébé et l'enfant.
Publié le May, 12, 2019

L’otite est l’une des infections ORL les plus répandues chez l’enfant de 6 mois à 3 ans. Même si elle n’est pas exclusivement infantile, elle touche bien plus les bébés que les adultes. Comment la diagnostiquer ? Comment distinguer les différentes formes d’otites et surtout comment soulager votre enfant ? Faisons le point ensemble sur ces questions.

Comment savoir si bébé a une otite ?

Le diagnostic se fait après examen des oreilles avec un otoscope, mais certains signes ne trompent pas. Les symptômes d’une otite chez l’enfant sont vite reconnaissables.

L’otite est avant tout une inflammation de l’oreille, généralement causée par un virus rhinopharyngé. Les rhumes sont en effet, la plupart du temps, la porte d’entrée des otites chez le jeune enfant. C’est pour cette raison que pour certains bébés, qui n’ont pas encore consolidé leur immunité, les otites à répétitions sont légion.

Mais il existe également un autre type d’otites relativement fréquentes chez les jeunes enfants : c’est l’otite externe. Il s’agit d’une infection de la peau du conduit auditif. Elle est souvent due à l’humidité ou à une irritation cutanée. L’otite externe, parfois appelée otite du baigneur, est souvent associée à la période d’été quand les enfants sont dans l’eau (piscine, lac …). Cette otite entraîne des démangeaisons, des douleurs et un écoulement de l’oreille. La douleur augmente lorsqu’on tire sur le pavillon de l’oreille (le lobe).

En cas d'otite séreuse (ou séromuqueuse), l’otite est sans fièvre et beaucoup moins spectaculaire. Elle peut même passer inaperçue. Pourtant il faut s’en méfier car elle peut entraîner une perte d’audition.

Comment soulager l’otite chez l’enfant ?

Dans le cas d’une otite d’origine bactérienne, le médecin prescrira généralement des antibiotiques associés à des antalgiques pour soulager plus rapidement la douleur et la fièvre du bébé. L’inflammation auditive disparaît alors très vite et le tympan retrouve un aspect presque normal en 3 à 4 jours.

En cas d’otites à répétition ou trop douloureuses, le médecin peut pratiquer une paracentèse. C’est une ponction du liquide à l’aide d’une aiguille. Ce prélèvement soulage rapidement l'enfant et permet surtout d'identifier le germe en cause et de mieux adapter le traitement. Chez les plus grands (vers 2-3 ans), les médecins peuvent aussi proposer l'ablation des végétations.

Attention au traitement local. Seul le médecin peut décider ou non de prescrire des gouttes auriculaires. En effet, si le tympan est perforé cela peut être contre indiqué.

Gardons à l’esprit qu’une otite mal soignée peut avoir des conséquences plus graves. La bactérie à l’origine de l’otite peut en effet provoquer une infection particulièrement agressive dans différentes zones de l’oreille et entraîner, entre autres, une perte auditive plus ou moins importante.

Comment prévenir l’otite chez l’enfant et le bébé

Pour ne pas en arriver là, le plus simple est de ne pas laisser l’otite s’installer. Dès les premiers signes de rhume, évitez qu'il dégénère en infection des oreilles. Nettoyez et décongestionnez les fosses nasales matin et soir avec du sérum physiologique ou un spray d’eau de mer.

Mouchez votre enfant régulièrement dans la journée pour évacuer les mucosités qui l'encombrent. Aérez chaque jour la maison pour renouveler l'air. Évitez de fumer en sa présence, car le tabac irrite les muqueuses. Enfin, consultez un médecin ORL si nécessaire. En cas d’otites à répétition chez bébé ou l’enfant, son audition doit être surveillée régulièrement par un spécialiste.

Vous avez aimé ce contenu ? Alors découvrez notre article sur : Le développement de l'audition chez les bébés

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