Les acouphènes

Qu'est-ce que les acouphènes ?

Un bruit que vous êtes seul à entendre ? Comme un quart des adultes français, vous souffrez peut-être d’acouphènes. Mais c’est quoi au juste, un acouphène ? Existe-t-il des traitements pour soulager ce phénomène ?

Le mot « acouphène » vient du grec akouo signifiant « entendre » et phaino, « apparaitre ». Il désigne l’apparition d’un son fantôme, perçu au niveau d’une ou des deux oreilles, ou encore de la tête, et ce, l’absence de source sonore extérieure. En France, 16 millions de personnes affirment souffrir d’acouphènes. Mais qu’est-ce qu’un acouphène ? Comment et pourquoi apparaît-il ? Peut-on s’en débarrasser ?

Les différentes formes d’acouphènes

Il existe des acouphènes plutôt aigus, de type sifflement, plutôt graves, de type bourdonnement, ou encore mixtes (acouphènes fluctuants).
La sensation de bruit dans les oreilles peut être permanente ou intermittente. Mais il ne faut pas confondre acouphènes et hallucinations auditives (perception de musique, de voix…), qui ne relèvent ni des mêmes problèmes ni des mêmes traitements.

On décrit également des acouphènes pulsatiles, donnant une sensation de « cœur qui bat », un phénomène un peu à part, le plus souvent lié à un problème de circulation sanguine.

Quelles sont les causes des acouphènes ?

Différentes études suggèrent que l’acouphène est une hyperactivité des neurones des voies auditives, qui est interprétée par le cerveau comme un son. Cette hyperactivité apparaît suite à la destruction de certaines cellules de l’oreille interne.

Plusieurs causes peuvent entraîner cette destruction de cellules : un traumatisme sonore (écoute de musique à fort volume, feu d’artifice…), le vieillissement du système auditif, la prise de certains médicaments toxiques pour l’oreille, un traumatisme crânien…

Comment prévenir les acouphènes ?

Il existe plusieurs solutions pour diminuer le risque et prévenir les acouphènes, pour la plupart simples et efficaces :

- Porter une protection auditive telle que des bouchons d'oreille ou un casque anti-bruit, tout en évitant de vous exposer à des bruits trop forts.

- Un autre moyen, plus méconnu, est d'éviter la consommation trop importante d'alcool ou d'excitants (thé, café...). En effet, ces boissons ont toutes un effet sur les acouphènes et les exacerbent. Dans le même temps, une alimentation saine et équilibrée est un moyen supplémentaire contre ce problème.

Pour lutter contre les acouphènes, les activités anti-stress comme le yoga ou la relaxation peuvent aussi être un moyen efficace.

Les traitements contre les acouphènes

L’acouphène peut rendre le silence insupportable, s’immiscer dans les discussions, les moments de sociabilité. S’il est symptôme et non maladie, il reste le signe d’une souffrance du nerf auditif et les causes doivent être recherchées afin de trouver la meilleure façon de le traiter. S’il est aujourd’hui impossible de soigner définitivement les acouphènes, un appareillage auditif peut être une solution comme traitement possible pour soulager la gêne. Ces appareils font très souvent appel à la thérapie de l’enrichissement sonore qui consiste à masquer l’acouphène par d’autres sons, comme par exemple le bruit blanc. Mélangé au son blanc, l’acouphène n’est ainsi plus perçu par le cerveau. 

Amplifon dispose de centres spécialisés dans le traitement des acouphènes pour accompagner les personnes touchées par ce trouble et améliorer leur qualité de vie. Alors n’hésitez pas à pousser la porte de l’un des centres spécialisés pour en parler avec un audioprothésiste.

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