Les cristaux de l'oreille

Les cristaux de l'oreille

Vous avez sûrement déjà entendu parler des cristaux d'oreille : lorsque le spécialiste ORL les mentionne, c'est souvent pour évoquer les vertiges causés par un problème à l'oreille interne. Chaque année, 4 millions d'adultes sont affectés par des troubles dus aux cristaux de l'oreille interne. Mais que sont ces cristaux, d'où viennent-ils et pourquoi peuvent-ils affecter notre équilibre ?

Cristaux dans l'oreille : définition

Les cristaux d'oreille peuvent porter plusieurs noms : on les appelle otolithes, statolithes, otoconies, statoconies ou encore poussières d'oreille. Ce sont des concrétions minérales se trouvant dans le système vestibulaire de l'oreille interne et mesurant 3 à 19 μm, des cristaux de carbonate de calcium (CaCO₃) de forme oblongue. Les otolithes sont enchâssés dans une matière gélatineuse, la membrane otoconiale, qui repose sur les cellules ciliées. L'ensemble baigne dans l'endolymphe de la cochlée, ainsi les otolithes peuvent se déplacer et les déplacements sont perçus dans les trois dimensions.

Cristaux d'oreille et équilibre

Lorsque la position de notre tête change, et n'est plus à la verticale, les otolithes sont entraînés par leur poids et continuent d'appuyer verticalement sur le sommet des cils alors que leur base a déjà changé de position : ce phénomène d'angulation des cils permet de transmettre l'information au cerveau sur la position de notre corps. Les cristaux d'oreille ont donc un rôle majeur dans l'équilibration du corps. Pour que notre corps reste en équilibre, notre cerveau utilise les informations transmises par nos yeux, nos oreilles et les capteurs proprioceptifs de nos pieds. S'il y a un manque de cohérence dans les signaux reçus, le cerveau n'arrive plus à comprendre ces informations : la personne peut alors souffrir de vertiges ou d’étourdissements, pouvant mener à la chute. Ces vertiges trouvant leur origine dans l'oreille interne sont aussi connus sous le nom de « vertige de position » ou VPPB (vertige positionnel paroxystique bénin). Même s’ils peuvent être très désagréables et impressionnants, les VPPB sont bénins, comme leur nom l’indique. 2 vertiges sur 3 sont causés par un problème dans l'oreille interne.

Causes des cristaux d'oreille

Pourquoi les cristaux d'oreille se détachent-ils ? Pourquoi se déplacent-ils ? Les causes sont multiples et peuvent être d'origine bactérienne, virale, dégénérative ou traumatique. On observe cependant une concentration de cas de vertiges dus aux otolithes chez les femmes à partir de la cinquantaine. 

Ils peuvent être la conséquence d'une traumatisme crânien (sport, décompression violente lors d'un voyage en avion), mais surviennent aussi sans cause apparente.

Vraisemblablement le stress ne joue aucun rôle dans la survenue des vertiges dus aux cristaux d'oreille, en revanche ils peuvent en être une des conséquences, car les personnes sujettes aux vertiges ont souvent peur de chuter et de se faire mal. 

Symptômes des cristaux d'oreille

En règle générale, les cristaux d'oreille apparaissent brusquement.

  • Les individus concernés décrivent souvent les symptômes comme une sensation d'être sur un bateau et d'avoir le vertige ; ce n'est pas un étourdissement. 
  • Les personnes souffrent de vertiges lorsqu'elles passent d'une position debout à une position couchée, ou d'une position couchée à une position assise.
  • Des symptômes apparaissent aussi lors de mouvements de tête soudains.
  • Les vertiges peuvent s'accompagner de nystagmus (mouvements involontaires et saccadés des yeux).
  • Les vertiges ne provoquent pas de douleur.

Ils sont plus ou moins forts suivant les personnes et peuvent s'accompagner de nausées et de vomissements. Les crises de vertiges peuvent durer de quelques jours à plusieurs semaines, disparaître soudainement, mais peuvent aussi récidiver. 

Comment détecter les cristaux d'oreille ?

En cas de vertiges, le médecin ORL analyse les réactions oculaires du patient et pratique un examen vestibulaire (c'est-à-dire de l'oreille interne). Pour certains cas, un scanner ou une IRM peuvent être proposés.

Cristaux de l'oreille interne : quels traitements ?

 Pour certains cas, un scanner ou une IRM peuvent être proposés. Le traitement est simple : 

  • la mise au repos du patient
  • la prescription de médicaments anti-vertigineux par voie orale
  • des séances de kinésithérapie (rééducation vestibulaire) : gestes spécifiques, qui visent à faire bouger les otolithes par des mouvements de la tête. 

Si toutefois les crises de vertiges sont trop violentes, l'administration de médicaments par voie intratympanique peut être prescrite. 

Dans plus de 80 % des cas, les vertiges disparaissent après une seule manipulation. Seul un oto-rhino-laryngologiste (ORL) peut poser le diagnostic avec précision et déterminer les causes des vertiges et la thérapie à envisager, voire diriger ensuite le patient vers un professionnel de l’audition, comme les audioprothésistes Amplifon, pour faire un contrôle auditif.

Cristaux d'oreille : traitement naturel

L'ostéopathie est une médecine complémentaire dont l'utilité a été reconnue dans les cas des troubles d'équilibre et de vertiges dus à l'oreille interne. C'est même l'un des traitements non-médicaux les plus efficaces pouvant être proposés contre les vertiges.

Appareillage auditif : quels effets ?

On n'y pense pas forcément, mais l’un des bénéfices de l'appareillage auditif est d'améliorer l'équilibre sur le long terme. Après des essais réalisés sur des personnes âgées, des professionnels de santé ont pu conclure que les patients portant des appareils auditifs se maintiennent plus longtemps en équilibre et en mouvement que les personnes non appareillées, et ont ainsi obtenu de meilleurs résultats aux exercices imposés par les médecins ORL dans le cadre des tests.

Pour traiter vos problèmes de perte auditive et d'équilibre, Amplifon vous propose plusieurs gammes de prothèses auditives à des tarifs accessibles.

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