L'otite séreuse

Qu'est-ce que c'est ?

L’otite séreuse est une inflammation chronique de l’oreille moyenne. Cette forme d’otite se caractérise par l’écoulement d’un liquide séreux jaune dans l’oreille. Il ne s’agit pas de pus comme lors d’une otite classique, mais plutôt d’une sorte de substance, plus ou moins fluide, se trouvant derrière le tympan.

L'otite séreuse chez l'enfant et le bébé

L’otite moyenne séreuse ou séromuqueuse concerne plus particulièrement les enfants bien que les adultes puissent être aussi touchés.

Cette forme d'otite se distingue en trois formes en fonction du type d'exsudat présent dans l'oreille moyenne : otite séreuse, séromuqueuse et mucoïde. Dans les formes chroniques, l'exsudat peut devenir particulièrement dense, semblable à la colle. Cette forme d'otite représente la cause la plus fréquente de perte d'audition chez les enfants, avec un pourcentage réduit de cas chez les adultes. Plusieurs facteurs contribuent à l'établissement d'une otite moyenne effusive, notamment :

-          Les facteurs subjectifs : âge, statut immunitaire, prématurité

-          Les facteurs locaux : conformation particulière de l'oreille moyenne, hypertrophie adénoïde, structure de la trompe d'Eustache, fente palatine et anomalies craniofaciales

-          Les traumatisme ou modification des valeurs de pression de l'oreille moyenne

-          La saisonnalité : l'incidence de l'otite moyenne effusive est plus élevée pendant les mois d'hiver

-          D’autres facteurs : tabagisme passif et utilisation de la sucette

Bien que l'otite moyenne puisse survenir à tout âge, elle est nettement plus fréquente dans le groupe d'âge pédiatrique, de sorte qu'en hiver environ 30% des enfants de la maternelle souffrent d'une otite expansive qui dure plusieurs mois. Chez l’enfant, l’hypertrophie adénoïde entrave le fonctionnement normal de la trompe d’Eustache et entraîne une augmentation de la sécrétion de la cavité tympanique et une accumulation de transsudat qui occupe partiellement ou totalement la cavité tympanique.

La symptomatologie de l'otite séreuse se caractérise par une diminution de l'audition, une autophonie, une sensation d'oreille complète et des acouphènes. L'exsudat, s'il est extrêmement abondant, peut causer des douleurs et une perforation du tympan. La perforation détermine la disparition de la douleur et le drainage du matériel exsudatif de l'oreille. La fièvre est absente et les exacerbations sont fréquentes.

Les traitements de l'otite séreuse

L'examen spécialisé revêt une importance primordiale pour éviter les récidives et le risque de dommages permanents à l'audition.

Le traitement médical de l'otite séreuse utilise des corticostéroïdes, des solutions de lavage nasal et une crénothérapie (eau thermale). Ce dernier remède trouve une indication primaire rétablissant la perméabilité des trompes et le trophisme de la muqueuse de la cavité tympanique.

Le traitement chirurgical implique l’enlèvement de toute végétation adénoïde (adénoïdectomie) et, dans le cas d’un tympan fermé, l’application d’un drainage transtympanique. Dans ce cas, un petit tube en polyéthylène est inséré dans la membrane du tympan pour permettre l'écoulement de l'exsudat de l'oreille moyenne vers l'extérieur et l'aération du tympan. L’utilisation du drainage transtympanique, qui a toujours fait l’objet de controverses, doit être utilisée lorsqu’il n’y a eu aucun bénéfice dans les trois à six mois suivant le début du traitement médical. En fait, le fait de ne pas bénéficier d'un traitement médical peut entraîner des lésions irréversibles de la membrane muqueuse du tympan et du tympan lui-même, entraînant une perte auditive de transmission irréversible.

L'application du drainage permet un rétablissement immédiat de la perte auditive, mais ne semble pas améliorer, à long terme, l'évolution naturelle de l'otite effusive. L'expulsion du drainage se produit spontanément, dans les trois mois suivant l'application, ou est retirée par le chirurgien dès que la résolution de l'épanchement est terminée, afin d'éviter l'apparition de tympanosclérose.

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