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Le métier d'audiologiste (ou audiologue)

Découvrez comment devenir audiologiste
Publié le Dec, 20, 2023

Qui est l’audiologiste ?

L’audiologiste est un professionnel spécialisé dans le système auditif. Il joue un rôle très important dans la santé de l’oreille qui, comme nous le savons, est un organe délicat et complexe. Outre sa fonction auditive, sa mission est aussi de maintenir les conditions d’équilibre dans le système humain. 

L’audiologiste est le médecin vers lequel se tourner dès lors qu’il s’agit de traiter des pathologies spécifiques comme la surdité, les acouphènes, la labyrinthite et le syndrome de Ménière. Son rôle est de diagnostiquer les troubles des systèmes auditif et vestibulaire, la physiopathologie de la communication humaine, et d’identifier les thérapies médicales et chirurgicales ou les traitements prothétiques.

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Comment devenir audiologiste ?

L’audiologiste est un médecin spécialisé en audiologie et en phoniatrie. Avant d’être un spécialiste, l’audiologiste est diplômé en médecine et en chirurgie et a satisfait à l’examen d’État pour devenir médecin.

Dans quels centres l’audiologiste travaille-t-il ?

L’audiologiste travaille dans les services d’audiologie d’institutions publiques et privées, dans des centres d’audition ou chez des revendeurs d’appareils auditifs.

La journée de travail typique d’un audiologiste

Les tâches quotidiennes de l’audiologiste peuvent être très variées, tout comme les types de personnes qui viennent le consulter. Sa mission est de :

  • analyser les symptômes auditifs ;
  • formuler des diagnostics ;
  • élaborer des protocoles de traitement ;
  • orienter un patient vers d’autres types de spécialistes, si nécessaire.

L’audiologiste est également en relation avec un certain nombre de professionnels qui le soutiennent dans son travail, comme l’audiométriste, qui pratique les examens audiométriques, et l’audioprothésiste, qui recommande les appareils auditifs les plus appropriés en fonction des besoins du patient.

Audiologiste vs. autres spécialistes de l’audition

Il arrive souvent qu’une certaine confusion règne chez les patients qui découvrent leur problème d’audition et qui ne savent pas vers quel spécialiste de l’audition se tourner. En fait, cette catégorie comprend plusieurs professionnels de santé qui ont toutefois des spécialisations différentes et jouent donc un rôle spécifique dans le bien-être auditif. Il s'agit des ORL (otorhinolaryngologistes), des phoniatres, des orthophonistes et des techniciens des appareils auditifs. Voyons les différences.

Audioprothésiste (spécialiste des aides auditives)

L’audioprothésiste, ou spécialiste des appareils auditifs, est un technicien qui s’occupe du volet rééducatif, c’est-à-dire qu’il intervient après que le diagnostic a été posé par un autre professionnel, généralement l’audiologiste. En effet, la prothèse doit être prescrite par le médecin qui a posé le diagnostic et qui a estimé que les autres voies (pharmacologiques et chirurgicales) ne sont pas viables. L’audioprothésiste sélectionne donc, après une série de tests et après concertation avec l’audiologiste, le type d’appareil auditif le plus adapté et entame avec le patient le processus de rééducation, dont la durée et les résultats sont variables.

Médecin otorhinolaryngologiste

Le médecin ORL s’occupe de la prévention, du diagnostic et du traitement des problèmes liés à l’oreille, au nez et à la gorge (y compris les amygdales, la langue, la thyroïde et les glandes salivaires). Il existe en effet une étroite corrélation entre les pathologies affectant ces trois systèmes, car ils sont tous connectés au niveau anatomique. L’audiologiste, quant à lui, a une compétence plus ciblée sur l’oreille et s’occupe également du traitement chirurgical. Au-delà des pathologies liées au nez et à la gorge, un examen ORL est recommandé pour les maladies de l’oreille comme :

Phoniatre

Le phoniatre est un médecin spécialiste qui s’occupe de la communication verbale, de la déglutition et de tous les troubles liés à la parole. Le cursus comprend d’abord un diplôme en médecine et en chirurgie, puis une autorisation d’exercer, et enfin une spécialisation en audiologie et en phoniatrie, la même que celle de l’audiologiste. Contrairement à l’orthophoniste, qui s’occupe du volet thérapeutique, le phoniatre s’occupe du volet diagnostique, mais la collaboration entre les deux figures est fondamentale pour un bon parcours de rééducation.

Même si l’audiologie a été créée pour traiter le problème de la surdité, le phoniatre est consulté en cas de :

  • perte du langage verbal ;
  • altérations de la voix normale ou chantée ;
  • problèmes ou troubles neurologiques entraînant une mauvaise articulation de la parole.

Audiologistes pédiatriques

Les audiologistes pédiatriques s’occupent des problèmes d’audition chez l’enfant et suivent leurs patients durant le diagnostic et le traitement, offrant des options ciblées pour améliorer la capacité auditive et personnaliser les appareils auditifs. Leur rôle est crucial, car une bonne audition est la base essentielle d’un développement sain et d’un apprentissage correct du langage. Grâce aux aides auditives d’Amplifon, les enfants souffrant de surdité peuvent explorer le monde, suivre une scolarité normale et jouer avec d’autres enfants sans limitations.

Orthophonistes et thérapeutes du langage

L’orthophoniste est le professionnel de santé qui prend en charge un patient ayant des problèmes d’élocution et travaille en collaboration avec les médecins spécialistes qui lui adressent des patients en vue d’une rééducation. Le travail de l’orthophoniste consiste à éduquer et rééduquer toutes les pathologies qui entraînent des troubles : 

  • de la voix ;
  • de l’apprentissage ;
  • de la communication ;
  • de la déglutition.

Comment se déroule un examen audiologique ?

L’examen audiologique est une évaluation clinique de l’oreille qui permet d’étudier la capacité auditive d’une personne et de diagnostiquer toute pathologie à l’origine de la baisse de l’audition. Après avoir recueilli des informations sur les antécédents et le mode de vie du patient, le médecin procède à une série d’examens qui peuvent varier selon le cas. L’examen audiologique peut durer entre 30 et 45 minutes, en fonction du nombre de tests effectués et du type de déficit à étudier. Le coût varie selon l’institut dans lequel est l’examen pratiqué.

L’audiologiste résout-il les problèmes d’audition ?

La surdité, qu’elle soit légère ou profonde, peut être traitée par des médicaments, une intervention chirurgicale, des appareils auditifs ou des implants cochléaires. La tâche de l’audiologiste consiste précisément à identifier les origines du déficit auditif et, par conséquent, le traitement le plus approprié, selon le cas, susceptible d’atténuer ou de résoudre les symptômes de la pathologie.

Diagnostic et traitement des maladies

Suite aux tests pratiqués lors de l’examen audiologique, le médecin formule un diagnostic d’hypoacousie, de vertiges ou d’acouphènes et en détermine le degré de gravité. Il identifie ensuite le traitement idéal et, si nécessaire, prescrit l’utilisation d’appareils auditifs et gère leur utilisation correcte pour restaurer la perception auditive chez les personnes atteintes de surdité profonde.

Tests auditifs

Lors de l’examen audiologique, l’audiologiste réalise des tests permettant de diagnostiquer la pathologie. Parmi ceux-ci, les plus fondamentaux sont l’inspection de la membrane tympanique et du conduit auditif externe, l’examen audiométrique tonal et vocal (qui sert à identifier le seuil d’audibilité minimum) et le test d’impédance, réalisé en insérant une petite sonde dans l’oreille du patient pour évaluer l’élasticité du tympan et de la chaîne des osselets responsables de la fonction auditive. À cela s’ajoutent, si l’audiologiste le juge nécessaire, l’examen vestibulaire et le test des OAE, visant à étudier le potentiel d’action du nerf auditif.

Choix des appareils auditifs

Une fois le type de trouble auditif et son niveau de gravité identifiés, l’audiologiste peut prescrire l’appareil auditif et accompagner le patient dans le choix d’un modèle conciliant les impératifs de soin et de confort. Dans cette phase, l’audioprothésiste joue également un rôle fondamental. En évaluant l’image audiométrique, les besoins subjectifs de l’utilisateur et la gamme technologique de l’appareil, il guide l’utilisateur dans le choix et la personnalisation de l’appareil auditif le mieux adapté.

Pourquoi consulter un audiologiste ?

L’audiologiste est un interlocuteur privilégié dans tous les cas où le patient souffre de surdité, de labyrinthite, du syndrome de Ménière, d’acouphènes ou, plus généralement, de problèmes localisés au niveau de l’oreille. Mais l’audiologiste pratique aussi souvent la microchirurgie pour opérer diverses pathologies telles que l’otospongiose. Grâce à un entretien cognitif et à l’évaluation des antécédents du patient au moyen d’examens spécifiques, il est en mesure de conseiller sur la marche à suivre et de traiter les problèmes d’audition

L’importance des contrôles réguliers

Un diagnostic précoce est essentiel pour intervenir à temps et prendre des mesures afin d’éviter que l’audition ne soit davantage endommagée. C’est pourquoi Amplifon a toujours préconisé des contrôles audiologiques réguliers et des examens précoces en cas de douleur, de gêne dans l’oreille ou de baisse de l’audition.

Un audiologiste montre à un client comment utiliser l'application Amplifon

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