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L'histoire des appareils auditifs : de l'Antiquité à l'avenir

Publié le Sep, 05, 2023

De tous temps, les humains ont cherché des moyens d'aider les personnes souffrant de déficience auditive à mieux entendre. Les premières tentatives étaient souvent des dispositifs mécaniques qui agissaient comme des amplificateurs. Au fil des siècles, la technologie des appareils auditifs a progressé de façon constante, et les appareils modernes sont aujourd'hui de petites merveilles de l'ingénierie.

Les premiers appareils auditifs

Les premiers appareils auditifs connus datent de l'Antiquité. Les Égyptiens et les Grecs ont utilisé des cornes ou des tubes pour amplifier le son. Les Romains ont également utilisé des tubes en bois pour aider les personnes souffrant de déficience auditive à mieux entendre.

Au Moyen Âge, les médecins ont commencé à développer des appareils auditifs plus sophistiqués. Le médecin italien Giovanni de Garagole a conçu un appareil auditif en 1306 qui consistait en un tube en métal qui était placé dans l'oreille. L'appareil était relié à une autre extrémité à un bol ou à une corne. Le bol ou la corne était placé près de la source du son, et le tube amplifiait le son et le dirigeait vers l'oreille.

Au XVIIe siècle, le médecin anglais Robert Hooke a conçu un appareil auditif qui consistait en un tube en métal avec une trompette à l'une des extrémités. La trompette était placée près de la source du son, et le tube amplifiait le son et le dirigeait vers l'oreille.

Les appareils auditifs électriques

Au XIXe siècle, les scientifiques ont commencé à développer des appareils auditifs électriques. Le premier appareil auditif électrique a été conçu par l'ingénieur américain Miller Reese Hutchison en 1899. L'appareil utilisait un microphone, un amplificateur et un haut-parleur pour amplifier le son.

L'appareil de Hutchison était un grand appareil qui devait être porté sur la poitrine. Il était également très cher, et il n'était donc pas accessible à la plupart des personnes souffrant de déficience auditive.

En 1923, le scientifique danois Hans Degn a conçu un appareil auditif électrique plus petit et plus portable. L'appareil de Degn était encore assez grand, mais il était plus facile à porter que l'appareil de Hutchison.

Au cours des années suivantes, les appareils auditifs électriques sont devenus de plus en plus petits et plus efficaces. Dans les années 1950, les appareils auditifs étaient devenus suffisamment petits pour être portés dans l'oreille et c’est notamment à cette époque qu’Amplifon a vu le jour.

Les appareils auditifs numériques

Dans les années 1980, les appareils auditifs ont commencé à utiliser la technologie analogique puis la technologie numérique dans les années 90. Les appareils auditifs numériques sont capables d'analyser le son et de l'amplifier de manière plus précise que les appareils auditifs analogiques.

Les appareils auditifs numériques sont également capables d’atténuer les bruits de fond, ce qui permet aux personnes souffrant de pertes auditives d'entendre plus clairement la parole.

L'histoire des appareils auditifs, c’est l'histoire d'une technologie qui a permis aux personnes souffrant de pertes auditives de mieux entendre et de vivre une vie plus complète. Au fil des siècles, les appareils auditifs sont devenus de plus en plus petits, plus efficaces et plus abordables, notamment depuis 2021 et l’entrée en vigueur du 100% santé qui permet aux personnes ayant une perte auditive de bénéficier d'appareils auditifs pris en charge à 100 % par la Sécurité sociale et les mutuelles.

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