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Douleurs à la mâchoire et à l'oreille

Douleurs de la mâchoire et de l’oreille : effets sur la vie quotidienne

Des douleurs à l’oreille peuvent souvent s’accompagner de douleurs à la mâchoire et devenir invivables. Il est essentiel d’en rechercher la cause afin d’éviter d’autres problèmes et de prolonger l’inconfort. Voici les causes, les symptômes et comment traiter les douleurs à l’oreille et à la mâchoire. 

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Quel est le lien entre l’oreille et la mâchoire ?

L’oreille et la mâchoire sont deux parties du corps distinctes, mais anatomiquement très proches. Il n’est donc pas rare de ressentir des douleurs à la mâchoire et à l’oreille en même temps. La douleur peut provenir de l’une ou de l’autre, ou d’une autre partie du corps et irradier vers cette zone du visage. Outre leur proximité physique, la mâchoire et l’oreille sont reliées par des ligaments, dont le ligament de Pinto, qui relie l’articulation temporo-mandibulaire à l’oreille. De même, les nerfs de la mâchoire et ceux de l’oreille sont également reliés sur le plan neurologique.  

 

Causes des douleurs de l’oreille et de la mâchoire

Les douleurs à la mâchoire et à l’oreille peuvent avoir plusieurs causes, qui ne sont que partiellement liées à leur proximité et à la similitude de certaines structures physiques. L’identification précoce de la cause par un médecin est cruciale pour éviter des douleurs gênantes. 

Troubles de l’articulation temporo-mandibulaire

Parmi les principales causes de douleurs à la mâchoire et à l’oreille figurent les dysfonctionnements de l’articulation temporo-mandibulaire, qui est une sorte de charnière reliant la mâchoire aux os du crâne. La douleur peut avoir différentes origines : grincements de dents, problèmes d’alignement de la mâchoire et des dents, lésions musculaires, voire arthrite. 

Douleurs sterno-cléido-mastoïdienne

La douleur sterno-cléido-mastoïdienne est une autre cause de douleur à l’oreille et à la mâchoire. Il s’agit d’un muscle situé sur la partie latérale antérieure du cou, qui va du chef sternal au chef claviculaire, d’où son nom. La douleur sterno-cléido-mastoïdienne est ressentie dans la région latérale du cou et peut provoquer des vertiges, des maux de tête, une raideur de la nuque, des douleurs à la mâchoire qui peuvent ensuite irradier vers l’oreille. 

Infections de la bouche et de l’oreille

Les infections de la bouche et de l’oreille peuvent également provoquer des douleurs dans les deux zones, que le déclencheur soit localisé dans les deux régions ou que l’origine se situe dans l’une d’elles et irradie ensuite dans l’autre.

Une infection de l’oreille peut provoquer des douleurs à l'intérieur, autour et derrière l’oreille, mais peut aussi s’étendre à la mâchoire et aux sinus. Elle s’accompagne généralement d’un gonflement des gencives ou de douleurs dans la zone dentaire. Si la douleur est ressentie jusqu’à la mâchoire, cela signifie que l’infection se propage et que des soins médicaux rapides sont nécessaires.

Lésions de la mâchoire

Une blessure à la mâchoire, une fracture, un étirement ou une entorse des muscles qui l’entourent peuvent également provoquer des douleurs jusqu’à l’oreille. Si la douleur est ressentie dans le système auditif après une chute, un accident ou un coup à la tête, ces facteurs pourraient en être la cause. Il est toujours bon de prévenir son médecin traitant ou de se rendre aux urgences pour un examen plus approfondi. 

Sinusite

La sinusite est une inflammation des sinus qui, dans les cas les plus graves, peut s’accompagner de douleurs aux oreilles et à la mâchoire. La cause première est l’obstruction des canaux de drainage par le gonflement des muqueuses, causée par l’accumulation de mucus dans les fosses nasales, ce qui enflamme toute la partie et la rend douloureuse. Ce trouble ne survient généralement pas seul, mais avec des rhumes plus ou moins sévères ou conjointement à des allergies

Dysfonctionnement de la trompe d’Eustache

Les maladies liées à la trompe d’Eustache, le conduit qui relie l’oreille moyenne au nasopharynx, peuvent être l’une des causes des douleurs à la mâchoire et à l’oreille. La section atteinte est la partie supérieure de la gorge et l’arrière de la cavité nasale. Il est donc évident qu’une inflammation de cette zone peut entraîner une douleur qui irradie vers la partie environnante, touchant même la mâchoire et les oreilles. 

Problèmes dentaires et bruxisme

Les douleurs à la mâchoire et à l’oreille peuvent également être causées par des problèmes dentaires et des complications dans la cavité buccale. Caries, gingivites, maladies parodontales sont autant de conséquences d’une mauvaise hygiène buccale qui, si elles ne sont pas traitées, stimulent la prolifération des bactéries et donc des infections bactériennes souvent graves. Le bruxisme, ou le grincement des dents, peut également provoquer des douleurs non seulement dans la région concernée, mais aussi dans l’oreille, en raison du frottement entre les deux arcades dentaires et de la douleur des muscles impliqués dans la mastication. 

Dans ce cas, les symptômes concomitants peuvent aider le médecin à circonscrire le problème et à identifier le traitement le plus approprié. 

Arthrite : ostéoarthrite ou arthrite rhumatoïde ?

L’arthrite est une maladie inflammatoire des articulations qui se manifeste par des douleurs, des gonflements ou des raideurs articulaires et qui peut affecter non seulement les articulations, mais aussi les tissus conjonctifs. Il en existe plusieurs types, de la dégénérative (ou arthrose) à l’auto-immune (ou polyarthrite rhumatoïde), qui provoquent des douleurs généralisées, y compris aux oreilles et à la mâchoire. Le premier type (arthrose dégénérative) comprend l’ostéoporose temporo-mandibulaire, qui provoque une destruction progressive du cartilage et des tissus temporo-mandibulaires, jusqu’à l’os de la mâchoire. Le second type (arthrite auto-immune ou rhumatoïde), quant à lui, comprend l’arthrite rhumatoïde et l’arthrite psoriasique, qui s’attaquent aux tissus articulaires et entraînent un dysfonctionnement du système immunitaire. 
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Douleurs à la mâchoire et à l’oreille : symptômes

Les symptômes des douleurs de la mâchoire et de l’oreille sont différents, tous localisés dans la partie affectée et celles anatomiquement proches. Lors de l’examen médical, l’énumération des symptômes peut aider à identifier l’élément déclencheur et à intervenir rapidement.

Douleur à la mâchoire

Les douleurs à la mâchoire impliquent les dents, tous les tissus adjacents et l’articulation temporo-mandibulaire qui, comme nous l’avons vu, est le point de jonction entre la mâchoire et les os du crâne. Elles peuvent être plus ou moins importantes et devenir très invalidantes. 

Maux d’oreille

Les maux d’oreille, ou otalgie, terme médical désignant ce trouble, peuvent être d’intensité variable : d’une simple gêne à une douleur intense, continue, intermittente, pulsatile, rythmique, voire sourde et insupportable. La gravité et l’intensité dépendent généralement de la cause. Ils ne résultent pas seulement de maladies de l’oreille, mais peuvent être la conséquence de troubles d’organes ou de parties anatomiquement proches, comme le nez, la bouche, la tête et la gorge ( sinusite, amygdalite, rhume, mal de dents, migraine et maux de gorge).

Rigidité mandibulaire

La raideur mandibulaire est l’un des symptômes des troubles temporo-mandibulaires, comme les maux de tête et bruits de claquement lors de l’utilisation de la mâchoire, ou le blocage des articulations touchées. Parfois, la rigidité mandibulaire peut atteindre également le cou et s’étendre aux bras, provoquant des vertiges et des douleurs dans les oreilles. Il peut arriver aussi qu’elle rende difficile l’ouverture de la bouche. 

Maux de tête

Les maux de tête, ou céphalées, sont une douleur localisée dans la tête ou la partie supérieure du cou. Ils sont causés par l’altération des mécanismes qui activent et impliquent les structures sensibles au stimulus de la douleur, mais la raison pour laquelle les signaux de la douleur sont activés n’est pas encore tout à fait claire. 

Les maux de tête sont divisés en deux types : les céphalées primaires, qui n’ont presque jamais de cause, mais trouvent leur origine dans une prédisposition génétique, des causes internes ou après une blessure, les céphalées secondaires, quant à elles, représentent un symptôme non spécifique et sont associées à diverses infections, ayant des causes variées.

Douleur lors de la mastication

La douleur à la mastication est une douleur lancinante au niveau des tempes, de la zone autour de l’oreille, dans les joues et jusqu’au cou. Cette manifestation trouve son origine dans les troubles temporo-mandibulaires. Elle peut être déclenchée par une inflammation du nerf trijumeau et associée à des claquements ou à des bruits dans l’articulation lors de la mastication. Elle peut être causée, entre autres, par l’arthrite, l’arthrose, le bruxisme, mais aussi une otite, une sinusite et une parodontite. 

La première étape consiste certainement à identifier l’origine du trouble, mais dans les cas les plus légers, des anti-inflammatoires et des compresses chaudes ou froides peuvent s’avérer utiles. Si elle s’accompagne de bruxisme, une occlusion peut soulager la pression exercée sur la mâchoire et, par conséquent, la douleur. 

Diagnostic

Le diagnostic des douleurs à la mâchoire et à l’oreille passe par la consultation de son médecin traitant ou d’un spécialiste, qui doit être contacté notamment en cas de signes d’infection tels que fièvre et gonflement, si la douleur apparaît après une blessure et en l’absence d’amélioration malgré un traitement. Il convient également de contacter rapidement un médecin si la douleur devient insupportable. Dans ce cas, il peut être utile de se rendre directement à l’hôpital. 

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Traitement

Le traitement varie en fonction du diagnostic. Si les douleurs sont la conséquence d’un trouble temporo-mandibulaire, elles disparaissent sans traitement particulier, mais dans tous les autres cas ou en cas de doute sur la cause, il est toujours bon de consulter son médecin ou un spécialiste pour analyser la situation et identifier la meilleure thérapie.

La relaxation des muscles par des massages ou des compresses chaudes ou froides sur les zones douloureuses peut aider, tout comme l’étirement des mâchoires, ainsi qu’une bonne hygiène bucco-dentaire pour réduire l’éventuelle présence de bactéries. Manger des aliments mous qui ne demandent pas trop d’efforts de mastication peut également aider. Il est toujours bon de réduire le stress

 

Les aides auditives soulagent-elles la douleur ?

Les appareils auditifs n’ont aucun effet sur les douleurs à l’oreille et à la mâchoire, mais une consultation avec votre audioprothésiste ou un spécialiste de l’audition peut certainement aider à identifier la thérapie sonore la plus adaptée ou éventuellement à modifier celle qui est en cours, surtout si des acouphènes apparaissent en même temps que la douleur. La première étape pour soulager la douleur, améliorer votre qualité de vie et vous sentir mieux est de consulter un médecin. 

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