Appareils auditifs ITE, BTE ou RIC ?

Avantages et inconvénients
Publié le Jun, 30, 2021

Quel appareil auditif choisir ?

Les appareils auditifs sont de petits dispositifs électroniques qui permettent aux personnes atteintes d’une perte auditive neurosensorielle de retrouver une partie de leur audition. Il existe plusieurs modèles sur le marché qui diffèrent par leur prix, leur taille, leurs caractéristiques, leur positionnement dans l’oreille, leur visibilité et les besoins de la personne. Comparons-les.

Comparaison : quelles sont les différences principales ?

Les principales aides auditives sont les BTE, les ITE et les RIC, autrement dit les contours d’oreille (positionnés derrière l’oreille), les intra-auriculaires (positionnés à l’intérieur et donc totalement invisibles) et enfin ceux dont le récepteur est à l’intérieur du canal. 

Appareils auditifs intra-auriculaires (ITE)

Les appareils auditifs intra-auriculaires sont fabriqués sur mesure pour s’adapter à la forme et à la taille de votre conduit auditif. C’est une excellente solution du point de vue de l’esthétique et du confort, car ils sont insérés à l’intérieur et donc pratiquement invisibles à l’œil nu.

Pour qui sont indiqués les appareils auditifs ITE

Les appareils auditifs intra-auriculaires conviennent aux personnes présentant une perte auditive légère à modérée, jusqu'à 85dB, ce qui est la majorité des cas de perte auditive. Ils sont appréciés des personnes qui privilégient le confort et la discrétion. Leur prix peut varier selon les modèles mais ils sont disponibles à partir de 0€ de reste à charge*.

Différents types d’appareils auditifs ITE

Il existe trois types de prothèses auditives intra-auriculaires. Avec le système ITE (in-the-ear, dans l’oreille), la « coque » est insérée dans le pavillon de l’oreille. Avec le système ITC (in-the-canal, dans le canal), l’appareil est placé dans le conduit auditif. Quant aux appareils CIC (completely-in-canal, entièrement dans le canal), ils sont munis d’une tige en nylon permettant de les retirer du conduit auditif.

Avantages des appareils auditifs ITE

Grâce à leur petite taille, les appareils intra-auriculaires sont légers et pratiques, et s’adressent aux personnes soucieuses de leur apparence qui souhaitent une solution presque invisible. Ils présentent un certain nombre d’avantages, notamment :

  • la discrétion : Pour 8 personnes sur 10, ces appareils sont même invisibles de l'extérieur : ils sont donc parfaits si vous souhaitez ne pas dévoiler de façon évidente que vous avez une déficience auditive. De plus, ils ne comportent pas de tubes ou de fils externes, et ils sont légers et confortables selon beaucoup d'utilisateurs. 
  • la capacité de transmettre un son clair et naturel 
  • le confort, surtout si vous portez des lunettes ou si vous faites du sport : Leur position à l'intérieur du conduit auditif facilite l'utilisation du téléphone, des oreillettes et des casques audio, des casques de moto, des stéthoscopes, etc. De plus, ils sont moins sensibles au bruit du vent, car ils ne sont pas placés à l'extérieur de l'oreille.

Inconvénients des appareils auditifs ITE

Le choix de ce type d’appareil auditif peut présenter certains inconvénients :

  • les caractéristiques du modèle, qui le rendent plus adapté aux personnes souffrant d’hypoacousie légère à modérée, mais non sévère ; l'appareil auditif intra-auriculaire n'est pas recommandé pour les personnes ayant un conduit auditif tortueux ou étroit.
  • un prix plus élevé 
  • une autonomie réduite de la pile par rapport à d’autres modèles : qui dit appareil de petite taille, dit petite pile, qui dure un peu moins longtemps. Il vous faudra donc changer la pile plus souvent si vous choisissez ce type d'appareil. De plus, les piles peuvent s'avérer difficiles à remplacer lorsqu'on a des problèmes de vision et/ou de dextérité.
  • L'entretien et la manipulation ne sont pas toujours aisés, en raison de leur petite taille. 
  • Si vous avez une perte auditive légère, il n'est pas toujours facile d'éviter l'effet de résonnance de votre propre voix. Toutefois, cela n'est pas irrémédiable : un travail d'acclimatation et d'optimisation des réglages permet de maximiser les bénéfices de l'appareil auditif.

Appareils auditifs contour d’oreille (BTE)

Sur les appareils auditifs contour d’oreille (BTE), tous les composants sont logés derrière l’oreille avec un tube transparent qui relie la prothèse à un embout qui s’insère dans le conduit auditif. Ils existent dans une large gamme de couleurs pour s’adapter au mieux à votre carnation.

Pour qui sont indiqués les appareils auditifs BTE

Certainement les plus connues du grand public, les appareils auditifs BTE sont parfaits pour les personnes souffrant d’une perte auditive modérée à sévère, dont les conduits auditifs sont particulièrement petits ou qui ont moins de dextérité pour utiliser les prothèses. Les appareils auditifs derrière l’oreille sont aujourd’hui beaucoup plus fins et élégants que les modèles traditionnels, même s’ils demeurent peu discrets.

Avantages des appareils auditifs BTE

Ils présentent un certain nombre d’avantages, notamment :

  • la facilité de positionnement sur l'oreille, de réglage et de nettoyage ; 
  • une plus grande autonomie de la pile, qui est par ailleurs facile à changer, du fait de la taille de l'appareil ; ces appareils peuvent aussi aussi se recharger avec chargeur à induction ;
  • une puissance supérieure : les appareils auditifs contour d'oreille sont globalement les plus puissants et plus adaptés aux personnes ayant du mal à comprendre les personnes autour d'elles.
  • pour les personnes qui s'inquiètent de l'aspect esthétique des aides auditives contour d'oreille, de nombreux fabricants tels que Siemens-Signia, Philips ou Starkey ont créé des gammes d'appareils aux couleurs de plus en plus variées, avec finitions brillantes ou mates 

Inconvénients des appareils auditifs BTE

L’inconvénient le plus évident du choix de ce type d’appareil auditif est certainement le manque de discrétion, dû à la taille non négligeable du modèle. En effet, les aides auditives contour d'oreille présentent les coques les plus volumineuses du marché, ce qui peut représenter une gêne esthétique, en particulier pour les personnes portant les cheveux courts.

Appareils auditifs mini-contour (RIC)

Les appareils auditifs mini-contour (RIC) se placent derrière l’oreille et sont reliés par un fil très fin à un haut-parleur situé dans l’ouverture du conduit auditif. Ils sont plus petits et moins visibles que les prothèses intra-auriculaires traditionnelles, ce qui en fait un compromis parfait entre efficacité et esthétique. De plus, ils s’adaptent à tous les conduits auditifs.

Pour qui sont indiqués les appareils auditifs RIC

Les appareils auditifs mini-contour sont une bonne solution pour les personnes atteintes d’une perte auditive modérée à sévère. Le récepteur est recouvert d’un dôme en silicone, ce qui lui permet de s’adapter à n’importe quel conduit auditif. Parce qu’ils sont très faciles à utiliser, les appareils auditifs RIC sont parfaits pour les personnes nouvellement appareillées.

Avantages des appareils auditifs RIC

Porter un appareil auditif peut être difficile à accepter pour certains. Pour les patients qui recherchent des aides auditives puissantes mais aussi discrètes, les appareils auditifs mini-contour peuvent être la solution idéale, car le boîtier de la prothèse auditive est résolument plus petit. Car avec une coque de plus en plus petite, et une miniaturisation toujours plus grande des composants, les appareils auditifs contour d'oreille se voient de moins en moins.

Ils présentent un certain nombre d’avantages, notamment :

  • Une plus grande discrétion et légèreté : le boîtier de l'appareil se place derrière l'oreille sans ressortir, et le fil est tout à fait transparent ; pour les personnes qui ont les cheveux longs ou portant des bijoux aux oreilles, un mini-contour d'oreille est un appareil idéal pour les personnes souffrant d'une déficience auditive.
  • La possibilité d’utiliser des piles rechargeables 
  • Leur facilité d’utilisation : les mini-contour d'oreille sont réglables avec une télécommande Bluetooth, ce qui évite les manipulations avec les mains.
  • Un confort sonore : parce que le conduit auditif n'est pas obstrué par un écouteur, contrairement aux appareils auditifs intra-auriculaires, les mini-contour procurent souvent un son plus naturel, et diminue l'effet d'entendre sa propre voix.

Inconvénients des appareils auditifs RIC

  • Le principal inconvénient de ce modèle concerne sa sensibilité à l’humidité et au cérumen, ce qui demande un entretien plus attentif.
  • La petite taille des appareils auditifs mini-contour d'oreille peut être aussi un inconvénient pour les personnes ayant des problèmes d'arthrose ou de vision importants. 

Conclusion : le meilleur modèle d’appareil auditif pour vous

L’appareil auditif doit être choisi tout d’abord en fonction du type et de la gravité de la perte auditive, puis de vos exigences esthétiques et de votre mode de vie. Chaque personne est unique, c’est pourquoi nous vous recommandons de consulter un audioprothésiste qui vous aidera à trouver la meilleure solution pour votre situation.

 

* Pour toute personne bénéficiant d'une complémentaire santé responsable ou bénéficiaire de la complémentaire santé solidaire, sur les aides auditives du panier 100% Santé. Cette offre résulte d’une obligation légale.  

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