Hörverlust & kognitive Beeinträchtigung

Zusammenhang zwischen altersbedingtem Hörverlust und kognitiver Beeinträchtigung

Obwohl eine Schwerhörigkeit zu jedem Zeitpunkt des Lebens auftreten kann, nimmt die Prävalenz mit fortschreitendem Alter deutlich zu. Studien haben ergeben, dass schwerhörige Menschen mit grösserer Wahrscheinlichkeit von kognitiven Beeinträchtigungen betroffen sind.

Hörverlust & Kognition: Altersrisiko

Untersuchungen, die in den Vereinigten Staaten von Professor Frank Lin, dessen Kollegen und der Johns Hopkins University in Baltimore durchgeführt wurden, haben gezeigt, dass die Zahl der Menschen mit leichtem oder schwerem Hörverlust mit fortschreitendem Alter zunimmt. Ein weiteres ernstes Gesundheitsproblem, das direkt mit dem Alter zusammenhängt, sind kognitive Defizite. Ab einem Alter von 70 Jahren nehmen sie um 1 % pro Jahr zu.

Der Zusammenhang zwischen Hörverlust und kognitiven Defiziten in der erwachsenen bzw. älteren Bevölkerung wurde in mehreren klinischen Studien untersucht. Diese Studien haben gezeigt, dass schwerhörige Menschen ein deutlich höheres Risiko haben, solche Defizite zu entwickeln als nicht von einer Hörminderung betroffene Gleichaltrige. In einer der ersten Studien, die im Jahr 1989 veröffentlicht wurde, kam man zu dem Schluss, dass Hörverlust ein Faktor ist, der zu kognitiven Beeinträchtigungen bei älteren Menschen beitragen kann. Dabei besteht ein direkter proportionaler Zusammenhang: Je grösser der Hörverlust, desto höher die Wahrscheinlichkeit, dass sich Defizite entwickeln. Daraus folgt, dass eine Korrektur des Hörverlusts nicht nur in der Lage wäre, dem Fortschreiten von Demenz „vorzubeugen“, sondern möglicherweise auch die Symptome lindern könnte.

Frank Lin und seine Mitarbeiter untersuchten im Rahmen einer Studie 639 Probanden über 18 Jahre hinweg. Zu Beginn der Studie wurde bei keinem der Probanden eine kognitive Beeinträchtigung festgestellt, obwohl einige von ihnen an einem Hörverlust litten. Während der 18-jährigen Nachbeobachtungsphase wurden 58 Fälle mehr oder weniger schwerer kognitiver Beeinträchtigung diagnostiziert. Im Vergleich zu normalhörenden Personen war die Wahrscheinlichkeit, eine kognitive Beeinträchtigung zu entwickeln, bei Personen mit leichtem, mittlerem und schwerem Hörverlust zwei-, drei- bzw. fünfmal höher. 

Zusammenhang zwischen Hörgerätenutzung und Demenz

Eine neuere Studie untersuchte den Zusammenhang zwischen der Nutzung von Hörgeräten und dem Risiko, an Demenz zu erkranken, bei Erwachsenen mittleren und höheren Alters. Dabei wurden Daten aus der UK Biobank verwendet, einer gross angelegten Studie mit Erwachsenen im Alter von 40 bis 69 Jahren, die zwischen 2006 und 2010 an verschiedenen Orten im Vereinigten Königreich rekrutiert wurden. In der Studie wurden statistische Modelle verwendet, um den Zusammenhang zwischen der (von den Teilnehmern selbst angegebenen) Nutzung von Hörgeräten und dem allgemeinen und spezifischen Demenzrisiko zu bewerten. Es wurden auch potenzielle Mediatoren identifiziert, die diesen Zusammenhang beeinflussen, wie soziale Isolation, Einsamkeit und Stimmung, sowie moderierende Faktoren wie Bildung, Einkommen, Rauchen, Morbidität und APOE-Genstatus. Insgesamt wurden 437704 Personen in die Analyse einbezogen. 

Die Ergebnisse zeigten, dass Personen mit Hörverlust und ohne Hörgeräte im Vergleich zu Teilnehmern ohne Hörverlust ein höheres Risiko hatten, an einer Demenz zu erkranken, während es bei Personen mit Hörverlust, die Hörgeräte benutzten, kein erhöhtes Auftreten von Demenz gab. Der positive Zusammenhang zwischen der Nutzung von Hörgeräten und einem geringeren Demenzrisiko wurde sowohl für die allgemeine Demenz als auch für die verschiedenen Unterformen der Demenz, wie z. B. die Alzheimer-Krankheit, festgestellt.

In Anbetracht der Tatsache, dass bis zu 8 % der Demenzfälle durch einen angemessenen Umgang mit Hörverlust verhindert werden könnten, unterstreichen die Studienergebnisse die wichtige Notwendigkeit, Massnahmen zur Behandlung von Hörverlust zu ergreifen, um den kognitiven Abbau zu verbessern. 

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Behandlung von Hörverlust durch die Verwendung von Hörgeräten das Demenzrisiko verringern könnte. Dies unterstreicht, wie wichtig ein frühzeitiges Eingreifen und die Behandlung von Hörstörungen sind, um das kognitive Wohlbefinden im späteren Leben zu fördern.

Hörverlust & kognitive Funktion: Prävention

Obwohl die Ursache für den Zusammenhang zwischen den beiden Erkrankungen nicht bekannt ist, vermuten die Forscher, dass die Anstrengungen, die die Verarbeitung von Geräuschen im Laufe des Lebens erfordert, das Gehirn von Menschen mit Hörverlust überfordern und sie anfälliger für kognitive Probleme machen. Eine andere von den Forschern angeführte Hypothese lautet, dass Schwerhörigkeit zu sozialer Isolation führt, einem hohen und wohlbekannten Risikofaktor für kognitive Störungen und depressive Erscheinungen.

Die Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass einfache Massnahmen wie die Verwendung von Hörgeräten und ein besonderes Augenmerk auf die Prävention und Früherkennung von Gehörlosigkeit zu einer allgemeinen Verbesserung der kognitiven Funktionen führen und folglich den Ausbruch von Demenz verzögern können.

Was tun bei altersbedingtem Hörverlust?

Am besten ist es, Massnahmen gegen den Hörverlust zu ergreifen und zu erwägen, sich ein Hörgeräten anzuschaffen. Das ermöglicht eine schnellere Anpassung und einen besseren Hörkomfort und verlangsamt gleichzeitig das Fortschreiten der Schwerhörigkeit. Die Wahrscheinlichkeit, dass die kognitiven Gehirnfunktionen erhalten bleiben, wird dadurch erhöht.

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*Fan Jiang, Shiva Raj Mishra, Nipun Shrestha, Akihiko Ozaki, Salim S Virani, Tess Bright, Hannah Kuper, Chengchao Zhou, Dongshan Zhu, Association between hearing aid use and all-cause and cause-specific dementia: an analysis of the UK Biobank cohort, The Lancet Public Health, April 13, 2023
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