Fréquences audibles

Publié le Dec, 06, 2021

Perception auditive - Gamme de fréquences audibles

L’être humain est capable de percevoir les sons dans une gamme déterminée de fréquences et de pressions sonores. La pression sonore minimale que l’oreille peut supporter est appelée seuil auditif et dépend de la fréquence. Le volume perçu n’est pas en relation linéaire avec l’intensité. Si la valeur de la pression sonore double, le volume ne double pas automatiquement. Pour percevoir le bruit au double du volume, l’intensité du son doit être multipliée par dix. Une augmentation de 10 dB correspond à un doublement du volume perçu.

La gamme de fréquences audibles "normale" est comprise entre 20 Hz et 20 000 Hz pour une personne en bonne santé.

Influences sur le champ auditif subjectif

L’oreille humaine réagit différemment aux diverses fréquences. La gamme de fréquences entre 1 et 3 kHz est la plus sensible. L’unité dans laquelle les diverses fréquences sont toujours perçues au même volume est appelée phone. Les sons aigus et graves sont en général perçus comme des sons moyens. L’intensité du son influence également la courbe d’audition. Lorsque le volume du signal augmente, la courbe d’audition atteint une valeur d’équilibre. La plage de fréquences audibles est comprise entre 20 Hz et 20 kHz (20 000 Hz). Ce champ auditif est influencé par l’âge, la profession et le sexe. Avec l’âge, la sensibilité auditive aux hautes fréquences diminue d’environ 12 kHz. Les jeunes peuvent également percevoir quelques kHz dans la gamme de fréquences des ultrasons.

Pourquoi l’audition diminue-t-elle avec l’âge ?

Dans la mesure où l’oreille, contrairement aux autres organes, ne se régénère pas, une perte progressive de l’audition se produit avec l’âge, appelée presbyacousie. Les hautes fréquences sont les premières à être perdues, car elles sont captées et traitées dans la partie initiale de la cochlée, qui est plus sujette aux dégradations. Outre la baisse progressive de la sensibilité auditive aux hautes fréquences, 50 % des personnes de plus de 60 ans présentent une perte auditive des fréquences comprises entre 3 et 6 kHz. Cela signifie que les personnes âgées perçoivent très différemment les bruits dans la gamme des hautes fréquences.

Quelles fréquences nos oreilles peuvent-elles capter ?

Les sons dont les fréquences dépassent le domaine des oreilles humaines sont appelés ultrasons et ceux en dessous sont appelés infrasons. Bien que nous soyons capables de distinguer entre 1400 hauteurs impaires, la plupart des sons importants liés à la parole se situent dans un spectre étroit et relativement faible.

La note la plus haute de la parole humaine est le C7 d'un chanteur soprano (environ 2048 Hz) et la note la plus basse est le C2 d'un chanteur de basse (environ 64 Hz).  Bien que nous ne puissions pas crier beaucoup au-dessus de 3000 Hz, le chanteur américain Tim Storms a chanté une note à 0,189 Hz. Ironiquement, aucun humain ne l'entendra jamais, bien qu'il soit possible de le ressentir.

Où se situent les bruits sur le spectre auditif ?

Avez-vous déjà entendu le bourdonnement d'un courant électrique alternatif la nuit ? C'est dans le domaine de 50 à 60 Hz - pas très loin du bas de la plage d'audition humaine. À l'extrémité supérieure, pensez aux sifflets pour chien. Pour nous, ils sonnent comme un sifflement silencieux, mais pour nos amis canins, c'est une sirène anti-aérienne.

Essayez ces vérificateurs de fréquences sonores inférieures et supérieures pour connaître votre portée audible. Examinons de plus près les bruits quotidiens courants et leur position sur l'échelle des décibels :

  • Vent dans les arbres : 10 dB
  • Conversation à voix basse : 20 dB
  • Bureau tranquille : 40 dB 
  • Conversation normale : 60 dB
  • Grand magasin : 60 dB
  • Aspirateur : 70 dB
  • Trafic : 85 dB
  • Moto : 90 dB
  • Écouter de la musique avec écouteurs à puissance maximale : 100 dB
  • Concert et discothèque : 105 dB
  • Sirène d'ambulance : 120 dB
  • Marteau-piqueur : 120 dB
  • Feu d'artifice : 130 dB
  • Avion au décollage : 130 dB
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