La vitesse du son et les ondes sonores

Publié le Dec, 01, 2020

La vitesse du son

La vitesse du son désigne la propagation des ondes sonores dans différents milieux, qu'ils soient liquides, solides ou gazeux.

Cependant, cette vitesse n'est pas définie et varie en fonction du milieu utilisé (par exemple, les ondes sonores se déplacent plus rapidement dans l'eau que dans l'air), ainsi qu'en fonction des propriétés du milieu, notamment la température.

Lorsqu'on parle de "vitesse du son", il est plutôt fait allusion à la propagation des ondes sonores dans l'air, ce qui correspond environ à 340 mètres par seconde, soit 1230 km par heure. Cette vitesse porte aussi le nom de Mach 1.

Les ondes sonores

Comment le son se déplace-t-il ? Un son provoque une perturbation dans un milieu : une vibration se crée et va se propager entre les particules qui composent le milieu environnement (comme l'air ou l'eau), c'est ce qu'on appelle les ondes sonores. C'est exactement comme une pierre que l'on jette dans l'eau et qui génère des ondulations à la surface de celle-ci. La pierre correspond à la source sonore et les ondulations aux ondes sonores. Comme pour les ondulations dans l'eau, les ondes sonores se propagent dans toutes les directions et leur intensité diminue avec l'éloignement : plus nous sommes loin d'une source sonore, moins nous percevons le son.

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Les fréquences des ondes sonores

Les ondes sonores, comme toutes ondes, sont définies par leur intensité (ou amplitude) qui s'exprime en Décibels et par leur fréquence qui s'exprime en Hertz. Plus la fréquence est élevée, plus le son est aigu. A l'inverse, une fréquence basse correspond à un son grave.

L'oreille humaine perçoit les sons dont la fréquence est comprise entre 20 Hz et 20 kHz. De nombreuses espèces perçoivent les sons d'autres fréquences, comme les éléphants qui utilisent les infrasons (fréquences très faibles) pour communiquer ou les chiens et les chats qui perçoivent les ultrasons (fréquences élevées).

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