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Port du masque et compréhension : l'importance de bien entendre

Publié le May, 19, 2020

Objet devenu indispensable avec la situation sanitaire actuelle, le masque ne vient pas sans inconvénients pour la communication. Découvrez pourquoi le port du masque rend la compréhension difficile, en particulier pour les personnes sourdes mais aussi pour toute personne atteinte d'une baisse d'audition, même légère, appareillée ou non.

Le masque, frein à la communication

En cachant la bouche, le masque rend impossible la lecture labiale, autrement dit le fait de lire sur les lèvres. Tout le monde utilise cette pratique, souvent de manière inconsciente et en particulier lorsque nous sommes confrontés à des difficultés de compréhension (par exemple en milieu bruyant). Pour les personnes malentendantes, la lecture labiale permet souvent de compenser la perte d'audition.  

La barrière de tissu du masque étouffe également les voix pouvant également entraîner une diminution de la compréhension entre vous et vos proches. En effet, les fréquences aiguës sont généralement plus importantes pour la compréhension de la parole.

Enfin, le masque cache aussi les expressions et mimiques qui permettent de compléter la compréhension.

Port du masque et baisse d'audition

Le port du masque accentue ainsi une baisse d'audition, même légère, qui a pu être ignorée auparavant. Si vous avez des difficultés à comprendre les personnes portant un masque, cela peut s’expliquer par le manque de lecture labiale et certainement témoigner d'une perte auditive. D'autres signes au quotidien peuvent vous alerter comme le fait d'entendre difficilement une conversation téléphonique ou de monter le son de la télévision.

C'est pourquoi, si vous avez le moindre doute sur votre audition, il est important de faire tester votre audition dans un centre Amplifon près de chez vous. Les centres Amplifon vous accueillent sur rendez-vous, dans le respect des mesures de sécurité et d'hygiène les plus strictes, pour faire gratuitement un bilan complet sur votre audition*. N'attendez plus pour prendre rendez-vous dès à présent et continuer à profiter de toutes vos conversations.

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Masque chirurgical, en tissu ou transparent ?

Depuis quelques temps, nous voyons apparaître les masques transparents en France. Ces masques permettent la lecture labiale et facilitent la communication des personnes sourdes et malentendantes, ainsi que l'apprentissage des sons chez les enfants. Une réelle avancée qui possède néanmoins quelques défauts. En effet, selon l’orientation et l’éclairage, les masques transparents peuvent refléter la lumière, empêchant une lecture labiale convenable. Par ailleurs, un masque transparent étouffe davantage les sons qu’un masque chirurgical ou certains masques en tissu. D’après une étude, les masques chirurgicaux en polypropylène ainsi que les masques 100% coton offrent la meilleure performance acoustique, baissant le niveau sonore en moyenne de seulement 3 à 4 dB(1). En revanche, les masques transparents, abaisse l’intensité de la voix d’environ 10 à 12 dB ce qui constitut une baisse conséquente (1)(2).     

L’utilisation des masques est d’autant plus compliqué lorsqu’on est dans un environnement bruyant, il a d’ailleurs été suggéré que pour obtenir une compréhension de la parole quasi-optimale, la voix doit se situer entre 10 et 15 dB au-dessus de la source du bruit environnant (1), ne rendant pas la situation facile pour les interlocuteurs.

Les solutions au port du masque :

Développer de nouveaux réflexes de communication

Pour mieux se comprendre malgré le port du masque, il est essentiel d’accentuer nos consonnes lors de nos conversations et de ne pas hésiter à parler un peu plus fort. N’hésitez pas, également, à parler avec des gestes ou même à écrire, si le besoin s’en fait sentir.

De plus, les masques transparents sont également une bonne alternative aux masques traditionnels, lorsqu’on dialogue avec une personne ayant une perte d’audition importante, puisqu’elle s’appuie davantage sur la lecture labiale à contrario des personnes ayant une perte auditive faible à modérée.

Adapter l’utilisation de ses aides auditives

Pour améliorer la communication en cette période particulière, notamment dans un environnement bruyant, il est possible d’utiliser un microphone déporté(3). Il permet d’amplifier les sons et de se focaliser sur une discussion lors d’un dialogue par exemple. Ce petit objet de la taille d’un stylo, connecté à vos aides auditives par Bluetooth, facilitera davantage vos échanges lorsque vos interlocuteurs portent un masque.

Il est également essentiel de consulter son audioprothésiste, afin qu’il ajuste le réglage des appareils auditifs. Ainsi, il pourra augmenter la sensibilité des micros, en ajustant le volume sur les fréquences aigües, fréquences les plus atténuées par les masques. Ces nouveaux réglages amélioreront la compréhension d’un interlocuteur portant un masque. Ce rendez-vous fait partie des rendez-vous de suivi inclus dans la prestation d’appareillage. De fait, vous n’aurez rien à payer. Découvrez aussi l'accroche-masque Amplifon pour faciliter le port du masque avec les appareils auditifs.

Appareillé ou non, au moindre doute sur votre audition ou difficultés de compréhension, il est donc très important de prendre rendez-vous avec votre audioprothésiste durant la crise sanitaire, afin que le masque ne soit plus un obstacle à la communication.

* Test à but non médical

(1)  Nom de l’étude

(2)  A noter que cette étude n’a pas tenu compte de l’efficacité des masques pour bloquer les gouttelettes respiratoires ; il est possible que les tissus tissés lâchement qui fonctionnent bien sur le plan acoustique soient moins efficaces contre le virus et vice versa.

(3)  Explication microphone à revers

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