Oreilles douloureuses et remèdes

Que faire en cas de douleurs d’oreilles? - Causes, remèdes et traitement

Les douleurs aux oreilles sont fréquentes. Chez les enfants, c’est souvent le signe d’une otite moyenne, et le diagnostic est plus grave chez les adultes. Les causes sont souvent infectieuses, mais aussi externes aux oreilles. Un spécialiste en oto-rhino-laryngologie (O.R.L.) trouvera l’approche thérapeutique adaptée.

Douleurs d’oreilles et symptômes

En termes médicaux, l’otalgie désigne les douleurs d’oreille. Elle désigne toute sensation douloureuse dans l’oreille. L’otalgie est très fréquente chez les enfants, environ 40% d’entre eux ont déjà eu avant leurs 10 ans au moins une fois une otite, une des causes de douleur les plus fréquentes.

Les douleurs d’oreilles sont variées. Elles peuvent être soudaines (aiguës), ou graduelles (chronique) et devenir de plus en plus fortes avec le temps. Elles peuvent être perçues comme une piqûre ou une pression désagréable, d’un côté ou des deux, après un vol en avion ou un bain. Mal de gorge, d’estomac, fièvre ou rhume peuvent l’accompagner.

Douleurs d’oreilles chez les adultes et les jeunes

Une fois l’enfance passée, les douleurs d’oreilles sont plus rares. Et si elles surviennent, c’est probablement dû à une maladie du conduit auditif externe. Chez les jeunes, les inflammations de ce conduit sont le type de douleur le plus fréquent. Un nettoyage trop vigoureux en est généralement la cause. Des cotons-tiges insérés trop profondément ou des objets pointus créent de petites lésions de l’oreille pouvant causer des infections.

Un vol en avion peut causer des douleurs en raison du manque de pression temporaire dans l’oreille. Des problèmes sérieux peuvent survenir également après un plongeon, si en plus on a pris froid ou que l’on souffre déjà d’une otite. En cas de fortes douleurs accompagnées de perte d’audition, de vertiges ou d’acouphènes, il peut s’agir d’un barotraumatisme. Il doit être traité immédiatement pour éviter le déchirement du tympan ou l’atteinte de l’oreille interne.

Les personnes âgées souffrent plutôt de zona auriculaire. Cette inflammation peut s’étendre au nerf facial et provoquer une paralysie.

Douleurs aux oreilles chez les bébés et les enfants

Déceler une douleur aux oreilles chez les bébés et les enfants est difficile. Elle peut survenir lorsque les dents poussent. Souvent, ils se frottent la main sur l’oreille et la joue. Un petit test permet d’évaluer la situation: appuyez doucement sur la bosse cartilagineuse (tragus) située à l’avant de l’oreille (vers le visage). Si l’enfant se met à pleurer ou exprime autrement son malaise, il a mal aux oreilles à coup sûr.

Causes des douleurs d’oreilles

Souvent toutefois, la cause n’est pas simple à déterminer, car cette douleur est symptomatique de nombreuses maladies. Le problème ne se situe pas nécessairement dans l’oreille, même si on a mal à cet endroit. Les maladies de la mâchoire ou dentaires peuvent également les entraîner. Ne soyez donc pas surpris si le médecin vous interroge sur la durée et la gravité de la douleur, mais aussi sur vos antécédents médicaux, vos douleurs au visage, à la tête ou aux épaules.

Causes des douleurs externes aux oreilles

  • Maladies dentaires ou de l’articulation temporo-mandibulaire
  • Maladies de la colonne cervicale
  • Amygdalite ou pharyngite
  • Accumulation de pus près des amygdales (abcès périamygdalien )
  • Sinusite
  • Tumeurs au cou ou à la tête
  • Névralgie de la région auriculaire

Causes des douleurs internes aux oreilles

  • Suraccumulation de cérumen
    Le cérumen est nécessaire à l’hygiène et à la protection du conduit auditif. Une surproduction peut toutefois boucher le conduit, pouvant occasionner la surdité. Une utilisation inappropriée de cotons-tiges peut provoquer la formation de bouchons. Dans les deux cas, le médecin doit laver le conduit auditif à l’aide une préparation ou en aspirer le contenu.
  • Inflammation du conduit auditif externe (Otitis externa)
    Otitis externa est le terme médical désignant l’inflammation de la muqueuse recouvrant le conduit auditif externe. Ce dernier commence à l’ouverture de l’oreille et va jusqu’au tympan. Le conduit auditif externe a une longueur d’environ 3,5 cm et décrit une courbure en forme de S, assurant que le tympan ne soit pas visible et qu’il soit protégé de l’extérieur.
  • Otite moyenne aiguë ou chronique (Otitis media)
    Otitis media désigne une maladie de la zone située derrière le tympan, causée par des bactéries ou virus suite à un rhume ou une amygdalite. La plupart des nourrissons et des jeunes enfants jusqu’à trois ans sont concernés. L’affection peut également survenir chez les enfants plus âgés et les adultes.

Lésion du tympan

Une perforation du tympan est une lésion de la membrane faisant office de barrière entre la partie externe de l’oreille et l’oreille interne, avec une influence majeure sur l’audition. Enfin, le tympan protège des germes et transmet les ondes sonores entrantes à l’oreille moyenne. Si vous reconnaissez les symptômes et commencez le traitement à temps après le diagnostic d’un professionnel, vous pouvez éviter les suites douloureuses.

Barotraumatisme

lésion due à des conditions de pression défavorables, par exemple plongée ou vol .

Tout le monde a déjà ressenti une pression désagréable dans l’oreille: conduite en montagne, décollage et atterrissage d’un avion ont pour conséquence inoffensive une variation de pression. Parfois, la pression auriculaire demeure plus longtemps. Elle se manifeste par une sensation de pression désagréable, voire douloureuse, quelque peu «ouatée» et une «audition assourdie». En cas de persistance et si déglutir ou bâiller ne l’élimine pas, la compensation de la pression dans l’oreille peut être perturbée ou cette dernière inflammée. Dans ce cas, l’oto-rhino-laryngologiste doit examiner les symptômes et mettre en place un traitement approprié.

Présence d’eau dans l’oreille

Tout le monde a probablement fait l’expérience d’eau résiduelle dans l’oreille après un bain. Normalement, la désagréable et sourde sensation disparaît rapidement, mais parfois, de l’eau subsiste et peut provoquer une otite. Nous vous expliquons tout sur les symptômes, la prévention et le traitement.

Autres causes

  • Inflammations du pavillon de l’oreille
  • Tumeurs de l’oreille externe
  • Trouble de la ventilation dans l’oreille moyenne
  • Adénocarcinome, couramment appelé «polype»
  • Corps étrangers dans le conduit auditif
  • Bouton purulent dans le conduit auditif

Que faire en cas de douleurs d’oreilles?

Un diagnostic médical est impératif pour prendre les mesures adéquates. Si la cause des douleurs n’est pas claire, consultez une oto-rhino-laryngologiste. Elle pourra déterminer s’il s’agit d'un virus ou d'une infection bactérienne. En fonction, un autre traitement est nécessaire, avec différents médicaments.

Une fois que l’O.R.L., la pédiatre ou le médecin généraliste a établi un diagnostic, la cause de la douleur peut être traitée. Le professionnel vous expliquera précisément quoi faire:

  • une infection bactérienne de l’oreille moyenne, du conduit auditif externe ou du pharynx est généralement traitée par antibiotiques.

Contre une infection virale, il existe différentes possibilités de traitement. Des antidouleurs comme l’ibuprofène ou le paracétamol soulagent rapidement et efficacement. Le traitement de la douleur doit commencer le plus tôt possible, ne souffrez pas inutilement. Si vous souhaitez prendre un antidouleur avant de vous rendre chez le médecin, ce n’est pas un problème, car il n’affecte pas le diagnostic. Afin d’améliorer la ventilation de l’oreille moyenne, des gouttes nasales décongestionnantes peuvent également être utilisées en cas d’inflammation.

Quand faut-il aller consulter?

Si votre enfant a mal aux oreilles ou si vous pensez que votre bébé en souffre, consultez immédiatement un médecin. Même à l’âge adulte, faites diagnostiquer vos douleurs aux oreilles par un professionnel, pour éviter des dommages permanents voire une perte auditive. Consultez notamment en cas de forte fièvre ou d’autres symptômes.

Homéopathie contre les douleurs à l’oreille

La compresse d’oignons est un remède populaire et efficace, en particulier pour les enfants, pour passer la nuit jusqu’à la consultation du médecin. Pour ce faire, hacher finement un oignon, le placer dans une serviette en coton chaude et l’appliquer contre l’oreille. Les huiles essentielles de l’oignon soulagent la douleur quand elle est causée par une inflammation de l’oreille moyenne.

Remède traditionnel: Homéopathie

L’homéopathie peut soulager les douleurs, notamment chez les enfants. Différents globules sont utilisés selon les symptômes: Verbascum, camomille, aconitum, dulcamara, sulfure, belladone, pulsatilla, capsicum odbis ou encore apis. Consultez votre pharmacien pour faire le bon choix.

Remède traditionnel: Sels de Schüssler

Les sels de Schüssler peuvent également soulager.

Les gouttes auriculaires pour le traitement de la douleur ne sont pas recommandées: elles ramollissent le tympan et peuvent compliquer le diagnostic.

Médicaments contre les douleurs d’oreilles

Selon la cause de la douleur, différents médicaments sont utilisés. Laissez votre médecin en décider afin de garantir un traitement adapté et d’éviter les suites douloureuses.

Traitement non médicamenteux de douleur d’oreille

  • Inhalations
  • Rinçage nasal
  • Compresse d’oignons
  • Nettoyage du conduit auditif externe
  • Bougies auriculaires
    Ce sont des tubes en cire qui, une fois allumés, sont introduits dans le conduit auditif externe, en position couchée. Utilisées dans la médecine alternative, elles conduisent la chaleur dans l’oreille, avec certains effets sur l’organisme. Elles ne sont pas adaptées au traitement d’un bouchon de cérumen et doivent être utilisées avec prudence.

Comment éviter les douleurs d’oreilles?

Comme elles ont des causes très diverses, une prévention ciblée n'est pas possible. Il est toutefois possible de réduire le risque en faisant attention à quelques aspects. Si vous avez un rhume alors que vous prenez l’avion, des gouttes décongestionnantes pour le nez aident à prévenir les douleurs provoquées par la pression. Si vous n’êtes pas enrhumé, mâchez un chewing-gum ou compensez la pression dans l’oreille en vous bouchant le nez au décollage ou à l’atterrissage.

Les enfants sont bien plus sujets aux douleurs aux oreilles que les adultes, l’otite moyenne étant souvent en cause. Des études ont prouvé qu’un environnement non-fumeur, l’allaitement, ne pas utiliser de sucette et la vaccination contre le pneumocoque protègent des otites moyennes. Il est recommandé de consulter un O.R.L. dès les premiers symptômes, afin d’éviter les complications et les douleurs inutiles.

Vous pouvez éviter l’otite dite du baigneur (otitis externa), en secouant la tête des deux côtés après votre baignade. Ainsi, l’eau pourra s’écouler de vos conduits auditifs. En effet, l’eau des piscines ne provoque pas seulement des inflammations dues à l’humidité, le chlore présent dans l’eau assèche également l’oreille, ce qui favorise les inflammations. Cependant, il faut éviter le nettoyage et le séchage avec un coton-tige, car cela peut facilement endommager le conduit auditif ou le tympan.

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