La perte d'audition

Déceler et traiter les pertes d’audition

Une perte d’audition peut se manifester de diverses manières. Si vous avez l’impression de ne plus pouvoir suivre correctement une conversation ou de ne souvent pas entendre certains bruits, il est conseillé de consulter un spécialiste.

Qu’est-ce qu’une perte d’audition?

La perte d’audition est un phénomène répandu: 15 % de la population mondiale n’entendent pas de façon optimale et près de 9 % des Suisses font état d’une perte auditive. Vous n’êtes donc pas seuls si vous pensez souffrir d’une perte d’audition. 

Comment survient une perte d’audition?

Une perte d’audition peut être déclenchée par plusieurs facteurs. Il convient donc d’abord de différencier les types de perte auditive, car ils ont des causes diverses.

Perte d’audition par surdité tonale

En cas de surdité tonale, la capacité auditive est réduite, car le son provenant de l’extérieur ne peut pas parvenir complètement jusqu’à l’oreille interne. Les causes peuvent être seulement temporaires, par exemple un bouchon de cérumen ou une inflammation du canal auditif. On parle alors de surdité tonale temporaire. Mais il est également possible que des malformations du canal auditif, qu’un trou dans le tympan ou que des malformations du pavillon de l’oreille perturbent durablement la transmission du son. On parle alors de surdité tonale permanente.

Surdité de perception

Dans ce cas, l’oreille interne est endommagée. Les signaux sonores reçus ne peuvent plus être totalement traités. Ni les cellules ciliées de l’oreille interne ni certaines parties des nerfs ne fonctionnent alors correctement. Le signal sonore ne peut donc pas être complètement entendu et les personnes concernées par cette perte d’audition «neurosensorielle» ne perçoivent plus certains sons. Un excès de bruit est souvent à l’origine de telles dégradations de l’oreille interne, mais d’autres causes peuvent aussi déclencher ce genre de perte d’audition, notamment:

  • une surdité d’origine génétique
  • des infections virales, p. ex. les oreillons, la rougeole, la rubéole
  • une perte soudaine d’audition
  • des tumeurs
  • un traumatisme crânien

Perte d’audition combinée

En cas de perte d’audition combinée, il y a tant une part de surdité tonale qu’une part de surdité de perception avec une sévérité différente. Selon l’ampleur de la part, la sensation auditive de la personne concernée change. Une telle perte d’audition combinée peut notamment être provoquée par une inflammation chronique de l’oreille moyenne, par une maladie de l’os qui entoure le conduit interne (otosclérose) ou par les causes des différentes pertes de l’ouïe.

Trouble du traitement auditif (TTA)

En cas de TTA, la cause n’est pas une maladie de l’oreille. Bien que celle-ci fonctionne normalement, des problèmes affectent le traitement des signaux entre l’oreille interne et le cerveau. Les causes d’un TTA restent encore en grande partie inconnues.

À quoi ressemble une perte d’audition?

La perception d’une perte auditive dépend également de son type. En cas de surdité tonale, les sons de toutes les fréquences sont perçus plus faiblement. Les personnes concernées ont surtout des difficultés à suivre une conversation, car elles doivent beaucoup se concentrer sur leur interlocuteur pour comprendre ce qu’il dit. Ce type de surdité est souvent comparé à la sensation d’avoir du coton dans l’oreille.

En général, en cas de fonctionnement perturbé de l’oreille interne, il est d’abord plus difficile de comprendre les bruits environnants. Par exemple, vous n’entendez le chant des oiseaux qu’avec difficulté, voire plus du tout. La surdité de perception affecte aussi la compréhension de la parole; les conversations avec un ou plusieurs interlocuteurs deviennent un défi pour les personnes concernées. Il n’est pas rare qu’une telle perte d’audition s’accompagne d’acouphènes, des bruits parasites audibles et persistants. Ce peut être un sifflement, un bourdonnement ou un tintement.

En cas de trouble du traitement auditif, le traitement défectueux des signaux entraîne de nombreux problèmes. Souvent, la personne perçoit des sons, mais ne parvient pas à les catégoriser. Elle a donc parfois du mal à distinguer chaque son ou à faire la différence entre bruits et sons.

Que faire en cas de perte d’audition?

La perte d’audition peut avoir diverses causes, le type de traitement diffère donc aussi au cas par cas. Cependant, dans de nombreux cas, il est au moins possible d’aider les personnes concernées à améliorer leur capacité auditive.

Traitement d’une surdité tonale

Le traitement d’une telle perte auditive est différent selon qu’il s’agit d’une surdité tonale temporaire ou permanente. Si un corps étranger ou un bouchon de cérumen dans le canal auditif en est à l’origine, le problème est en général résolu en retirant ce qui bloque. De même, en cas de trouble de la ventilation, par exemple dû à un gonflement de la connexion entre l’oreille moyenne et le nasopharynx (trompes d’Eustache), des médicaments permettent de soigner facilement la surdité.

Le traitement d’une surdité tonale permanente est, lui, plus difficile. Des opérations très lourdes peuvent permettre dans certains cas de remplacer au moins en partie des osselets détruits ou endommagés. Il est également possible de réparer chirurgicalement de graves lésions du tympan. Dans certains cas, des appareils auditifs professionnels peuvent aussi aider à transmettre correctement les signaux sonores reçus à l’oreille interne.

Traiter une surdité de perception

Il n’existe pas de traitement efficace en cas de lésion permanente de l’oreille interne. Il est donc essentiel de reconnaître rapidement une perte auditive de ce genre. Car même si elle est incurable, il est au moins possible de l’atténuer à l’aide d’appareils auditifs modernes. Ceux-ci peuvent être réglés en fonction de la perte d’audition du patient et rendre à nouveau audibles les fréquences que les cellules sensorielles ne pouvaient plus percevoir. Ils peuvent également analyser l’environnement acoustique du porteur de façon autonome et s’y adapter. Par exemple, les bruits environnants sont diminués et la voix humaine amplifiée. En associant une aide auditive et un entraînement de l’audition, il est possible de contrer la surdité.

Les appareils auditifs peuvent aider en cas de perte d’audition

Le traitement d’un TTA

Si un TTA est à l’origine de la perte d’audition, une guérison n’est pas envisageable. Certes, le recours à diverses thérapies peut parfois conduire à une amélioration, mais sans aucune garantie. Parmi les méthodes de traitement les plus répandues, on retrouve les appareils auditifs et les entraînements auditifs lors desquels les patients apprennent à détecter et à différencier les sons.

Comment déceler une perte d’audition?

Il est rare qu’une perte d’audition se produise brutalement. Généralement, elle évolue sur une longue période. C’est précisément cette diminution lente et progressive de l’audition qui est souvent difficile à déceler. En vous aidant de notre liste de symptômes, vérifiez si vous souffrez d’une perte d’audition

La perte d’audition dans l’entourage

Souvent, les personnes concernées ne remarquent pas elles-mêmes leur surdité. Vous devriez donc en parler avec la personne si vous avez des soupçons et lui suggérer de consulter un spécialiste. Bien sûr, si la personne concernée est un adulte, c’est à elle que revient la décision d’agir contre la perte d’audition. En faisant preuve d’attention et de compréhension, vous pouvez cependant montrer aux personnes concernées que la surdité n’est pas une honte et qu’il existe de nombreuses possibilités de traitement. Dans certains cas, un simple lavage d’oreille ou la prise de certains médicaments peuvent résoudre le problème. Si la cause de la perte d’audition ne peut pas être traitée si facilement, il est possible d’utiliser des systèmes auditifs qui corrigent presque toutes les pertes d’audition et peuvent nettement améliorer la qualité de vie des personnes concernées. De nombreux appareils auditifs sont d’ailleurs presque invisibles et offrent un excellent confort de port. N’ayez donc pas peur d’aborder le sujet avec vos proches si vous pensez qu’ils souffrent d’une perte d’audition, aidez-les.

Types de perte d’audition

Une perte d’audition peut être déclenchée par plusieurs facteurs. Il convient donc d’abord de différencier les types de perte auditive, car ils ont des causes diverses.

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Conseils: communiquer avec les sourds

Souvent, les personnes atteintes de surdité peinent à communiquer avec celles qui entendent bien. 

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Prévenir les pertes d’audition

Le meilleur moyen de prévenir une perte d’audition ou une surdité est de porter une protection auditive. À cet égard, les risques pour votre audition ne sont pas seulement là où on les attend. Il est évident que travailler avec un marteau-piqueur est dangereux pour l’ouïe.

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