Il sistema vestibolare

L'apparato vestibolare: il centro di forza inerziale del corpo

L'apparato vestibolare è un complesso sensore di movimento, che informa il sistema nervoso centrale circa la postura del corpo: raccoglie le informazioni relative alla posizione e al movimento del capo e le integra a livello centrale con i segnali visivi e propriocettivi. Questo è il motivo per cui l'apparato vestibolare è anche noto come "organo dell'equilibrio".  

Il sistema vestibolare dell'orecchio interno

L'apparato vestibolare è un sistema di organi dell’orecchio interno la cui funzione principale è garantire l’equilibrio. Quest'ultimo è strettamente legato al sistema uditivo e le ricerche confermano che il rischio di incorrere in instabilità posturale, inciampare o cadere deriva anche dalla capacità di sentire bene.

Caratteristiche e anatomia del sistema vestibolare

L'apparato vestibolare si trova nell'orecchio interno insieme a coclea (o chiocciola), deputata al processo di percezione dei suoni, e al labirinto osseo, ovvero la rete di cavità dell'osso temporale che serve ad accogliere gli altri due elementi. L'apparato vestibolare, a sua volta, è composto dalle due camere del vestibolo e dai tre canali semicircolari.

Il vestibolo dell'orecchio

Il vestibolo dell'orecchio interno comprende due vescicole: l'utricolo e il sacculo. Immersi in un fluido denominato endolinfa, si trovano inoltre gli otoliti e le cellule ciliate, fondamentali per la regolazione dell'equilibrio.

I tre canali semicircolari

I canali semicircolari sono tre condotti ricurvi sopra il vestibolo, ognuno disposto perpendicolarmente agli altri due, così da rilevare un movimento qualunque sia l'asse di rotazione.

La funzione dei microcristalli: otoliti

Gli otoliti o otoconi sono dei piccolissimi agglomerati di ossalato e carbonato di calcio, inglobati in una matrice gelatinosa nell'orecchio interno. Trasmettono agli organi otolitici (cioè utricolo e sacculo) il senso di accelerazione e gravità, contribuendo a mantenere l'equilibrio. 

Orecchio interno: senso di equilibrio

Il senso dell'equilibrio dipende dal sistema vestibolare situato nell'orecchio interno, che fornisce al cervello le informazioni sulla posizione della testa e del corpo. È un sistema molto delicato e anche una leggera disfunzione di uno degli organi può creare seri disturbi; in caso di sintomi, è sempre consigliato svolgere un esame della funzionalità vestibolare.

Orecchio interno e vertigini

Uno dei disturbi più frequenti dell'apparato vestibolare sono le vertigini o capogiri, ovvero la sensazione che l'ambiente si muova o ruoti. 

Malattie legate al sistema vestibolare

Le cause più frequenti di vertigini coinvolgono quasi sempre i componenti del sistema vestibolare periferico e si identificano in alcune delle malattie più diffuse dell’orecchio interno: la vertigine parossistica posizionale benigna (VPPB), la Malattia di Ménière, la labirintite, la fistola perilinfatica e la nevrite vestibolare.

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