La gamma di frequenze udibili dall'uomo

Ultimo aggiornamento Jul, 09, 2021

Qual è la gamma delle frequenze udibili dall'orecchio umano?

A causa dell'impatto negativo sul nostro udito provocato dalla continua esposizione a forti rumori nel corso del tempo, di solito più giovani siamo, meglio sentiamo. La gamma di frequenze udibili di un giovane sano è di circa 20-20.000 Hz. Sebbene un intervallo udibile "normale" sia compreso tra 0 e 120 dB, qualsiasi rumore oltre gli 85 dB è considerato dannoso e si dovrebbe dunque cercare di evitarlo.

Con l'avanzare dell'età, sono le frequenze superiori che perdiamo per prime. Quindi, quando raggiungiamo la mezza età, possiamo aspettarci di sentire fino a circa 14.000 Hz. La perdita dell'udito correlata all'età (o presbiacusia) si sviluppa naturalmente con l'avanzare dell'età e il nostro udito può iniziare a deteriorarsi a causa di fattori esterni, tra cui l'ambiente in cui viviamo ed eventuali condizioni mediche.

Come fa il rumore a raggiungere le nostre orecchie?

Gli esseri umani e gli animali sentono captando le vibrazioni causate dalle onde sonore nell'aria (o in alcuni casi, nel terreno e nell'acqua). In parole povere, "catturiamo" queste vibrazioni nel nostro orecchio medio dove vengono trasferite in onde di pressione. Queste onde vengono quindi passate attraverso il fluido nel nostro orecchio interno, o coclea, dove vengono tradotte in segnali che il nostro cervello può interpretare.

Qual è la differenza tra hertz e decibel?

Il numero di vibrazioni sonore emesse al secondo è noto come frequenza che viene misurata in hertz (Hz). Più bassa (o più alta) è la frequenza, più bassa (o più alta) è l'altezza del suono. Il livello di intensità del suono, invece, viene misurato in decibel (dB).

Quali sono le frequenze che l'uomo riesce a sentire?

I suoni con frequenze al di sopra della gamma di udibilità dell'orecchio umano sono chiamati ultrasuoni, quelli sotto lo spettro di questa gamma invece sono chiamati infrasuoni. Sebbene siamo in grado di distinguere tra 1400 tonalità di suono diverse, la maggior parte dei suoni importanti relativi al parlato rientrano in uno spettro ristretto e relativamente basso. La nota più alta del discorso umano è il C7 di un cantante soprano (circa 2048Hz) e la nota più bassa è il C2 (circa 64Hz). 

Esempi di rumori specifici nella scala dei decibel

Hai mai sentito il ronzio di una corrente elettrica alternata di notte? Questo rumore si trova nello spettro dei 50-60Hz, non troppo lontano dal limite della gamma delle frequenze udibili dall'udito umano. Al limite superiore della gamma delle frequenze udibili si trova, ad esempio, il rumore di un comune fischietto per cani. Noi percepiamo questo suono come un sibilo sommesso, ma per i nostri amici a quattro zampe è l'equivalente di una vera e propria sirena. Diamo un'ulteriore occhiata ai rumori comuni e quotidiani e a dove si trovano sulla scala dei decibel:

  • Conversazione normale - 60 dB
  • Traffico - 85 dB
  • Concerto di musica - 105 dB
  • Sirena ambulanza - 120 dB
  • Fuochi d'artificio - 130 dB

Gamma delle frequenze udibili in base all'età

A differenza di altri organi, le cellule dell'orecchio non si rigenerano e questo fa sì che con il passare degli anni si possa vrificare una graduale perdita uditiva. Le alte frequenze sono le prime ad essere perse poiché sono captate ed elaborate nella parte iniziale della coclea, maggiormente soggetta a logorio. Oltre al calo progressivo della sensibilità uditiva alle alte frequenze, il 50% degli ultra 60enni presenta una perdita uditiva per le frequenze comprese fra 3-6 kHz. Ciò comporta che le persone anziane percepiscano molto diversamente i rumori nella gamma delle alte frequenze.

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