Iperacusia o ipersensibilità uditiva

L'intolleranza al rumore

Per iperacusia si intende un aumento aberrante della sensibilità uditiva che è dovuto a un’alterazione del sistema di elaborazione dei suoni a livello corticale e che molto spesso è associato alla percezione di acufeni. 

Dalle cause dell’iperacusia…

I fenomeni che avvengono sono dovuti, prevalentemente, al particolare tipo di connessioni che i circuiti acustici intrecciano con altre strutture del sistema nervoso, in particolare con il sistema reticolare (attenzione, vigilanza, reazione di allarme) e il sistema delle emozioni.
Le persone che lamentano iperacusia possono soffrire anche di fonofobia ovvero la paura a esporsi a suoni particolari, portando conseguentemente all’isolamento e alla depressione.

...ai sintomi…

Il quadro sintomatologico è caratterizzato da reazioni fisiologiche fondamentali, che attivano a catena una serie di eventi potenzialmente nocivi. Gli effetti più immediati riguardano alterazioni del ritmo cardiorespiratorio e del tono muscolare e i riflessi neurofisiologici allo stimolo rumoroso (fenomeni di allerta). Questa condizione negativa è il risultato di una valutazione cognitiva che attribuisce agli stimoli valenze di eccesso e nocività.

…ai rimedi per l’ipersensibilità uditiva

Un programma riabilitativo deve tenere conto, oltre alla presenza o meno di ipoacusia e acufeni, di una corretta valutazione cognitiva del paziente.
Negli anni ’90 venne introdotto un nuovo concetto di terapia basato sulla terapia del suono e sul counselling mirato che ancora oggi viene utilizzato.

  • Sound therapy o terapia del suono
    Nei pazienti iperacusici senza o con acufeni, la “sound therapy” ha il compito di desensibilizzare gradualmente il sistema uditivo, iniziando con l’erogazione di suoni a bassa intensità, molto vicini alla soglia uditiva del paziente, per poi aumentare gradualmente in base al tipo di iperacusia e alla risposta del paziente stesso. Nei casi di copresenza di acufeni il suono erogato deve raggiungere, con incrementi lenti, il “mixing point”. Nel caso di iperacusia e ipoacusia si procede all’applicazione degli apparecchi acustici. Inizialmente l’amplificazione erogata deve essere minima per poi aumentare gradatamente, in stretta collaborazione con il gradimento e la capacità di adattamento del paziente.
  • Counselling
    Il counselling ha come obiettivo quello di spiegare al paziente le linee-guida circa la graduale esposizione ai rumori ambientali che in precedenza potrebbero aver causato fastidio, ma che non dovranno più essere vissuti come un pericolo e che non devono essere vissuti come qualcosa da evitare.

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