Quel est l'effet de l'alcool sur votre ouïe?

Dernière actualisation: Feb, 21, 2020

Un verre de vin rouge pour célébrer la communion de votre petit-enfant, une bière fraîche pendant une chaude journée d’été, ou un délicieux cocktail à la fête d’anniversaire de vos voisins. Nous prenons du plaisir à fêter les bons moments de notre vie. Et certains d’entre nous le font en dégustant une boisson alcoolisée. Mais quel est le rapport entre la consommation d’alcool et la qualité de votre ouïe? 

L’alcool et le cerveau

Avez-vous déjà lu ou entendu que l’alcool entraîne une perte immédiate de l’ouïe? Cette affirmation est souvent fortement exagérée. Un mode de consommation modéré ne provoque en effet pas de brusque perte d’ouïe. Si c’était le cas, presque tout le monde vivant sur la Terre souffrirait de problèmes d’audition. Cependant, il y a malgré tout un lien entre alcool et ouïe. Nous savons en effet que l’alcool influence le fonctionnement du cerveau, et que la qualité de notre ouïe dépend de cet organe.

La capacité de réaction

Si nous buvons régulièrement de l’alcool pendant une très longue période, cela peut avoir une influence sur le fonctionnement de notre cortex auditif. Cette partie de notre cerveau traite les signaux sonores qui nous entourent. Et dès que le cerveau n’est plus en mesure de bien recevoir ces signaux, il peut en résulter une réduction de la qualité d’audition. Même si l’oreille proprement dite fonctionne encore parfaitement. Certains chercheurs pensent par exemple que la capacité de réaction auditive des grands buveurs fonctionne plus lentement que celle des buveurs modérés.
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L’alcool et l’organe auditif

Mais quel est précisément l’effet des boissons alcoolisées sur notre organe auditif? Comme vous le savez peut-être: vos oreilles contiennent une énorme quantité de petits cils vibratiles. Ces minuscules cils reconnaissent les signaux et envoient ensuite ces sons vers le cerveau. Il ressort de certaines études qu’une consommation excessive d’alcool, contrairement à un mode de consommation modéré, peut endommager ces cils auditifs qui ont une si grande importance.

Les sons basse fréquence

Une teneur en alcool élevée et régulière dans notre sang crée un environnement dommageable pour nos cils vibratiles. Il s’ensuit qu’ils peuvent moins bien recevoir les signaux et les envoyer vers notre cerveau. Ceci vaut surtout pour les cils vibratiles qui reçoivent des sons basse fréquence, comme le bruit de fond dans un bar animé. Dans le cas exceptionnel où les petits cils s’éclaircissent en raison d’une consommation excessive d’alcool, ces dommages sont permanents. La conséquence est que l’ouïe se dégrade progressivement.

L’alcool et le comportement

L’effet de l’alcool sur notre ouïe n’est pas seulement la conséquence d’un processus biologique. Notre comportement peut également jouer un rôle. L’alcool a notamment pour effet que notre cerveau estime moins bien les risques. Nous nous comportons de manière un peu plus insouciante et nous sommes également moins conscients du volume de musique qui nous entoure. Tout comme lorsque vous vous amusez lors d’une fête agréable.

Nous comprenons très bien qu'il ne vous soit pas facile d’éviter complètement les fêtes et les bars bruyants uniquement parce que la musique est trop forte. Cela signifierait que vous manqueriez de bons moments avec la famille et les amis. C’est la raison pour laquelle nous vous conseillons surtout de rester à une distance de sécurité des haut-parleurs, éventuellement en utilisant des bouchons d’oreilles. Vous réduisez ainsi considérablement le risque d’endommagement de l’ouïe, sans perdre le contact social avec les autres.

L’alcool et les acouphènes

L’acouphène est une plainte que l’on entend fréquemment chez les grands buveurs. Bien que cet acouphène ne soit pas une maladie, mais un symptôme, ce sifflement gênant crée une grande irritation chez les gens.

Le lien entre l’acouphène et l’alcool peut s’expliquer de façon logique. Lorsque nous buvons de l’alcool, nos veines se dilatent. Il s’ensuit qu’une quantité plus importante de sang afflue dans nos oreilles, ce qui nous donne des vertiges et peut produire un acouphène. Il ne s’agit souvent que d'une plainte passagère: ce sifflement peut disparaître de lui-même.

Certaines personnes augmentent précisément leur consommation d’alcool lorsqu’elles remarquent un sifflement de longue durée. Nous le déconseillons vivement, car cela ne fait qu’aggraver ces désagréments. 

Audioprothésiste discutant une cliente portant un appareil auditif contour d'oreille.
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Quelle quantité d’alcool puis-je boire?

Vous vous demandez peut-être : 'Quelle quantité d’alcool puis-je boire avant que des lésions auditives n’apparaissent?'. Hélas, il n’y a pas de réponse claire à cette question. Certains experts affirment qu'en consommant régulièrement de l’alcool, vous 'créez' votre perte d’ouïe. Tandis que d’autres désignent comme cause une consommation d’alcool extrême occasionnelle. C’est pourquoi une consommation d’alcool modérée semble l’option la plus sûre.

Comment réduire le risque de lésion auditive due à l’alcool?

Beaucoup de troubles auditifs liés à l’alcool sont dus à une consommation excessive. Comme la consommation d’un petit verre de temps à autre ne peut certainement pas faire de tort, il est logique de vous conseiller de modérer autant que possible votre consommation d’alcool. Autres conseils importants :

  • Soyez conscient(e) des risques lorsque vous vous trouvez dans un environnement bruyant où vous consommez également de l’alcool.
  • Ne passez que quelques heures dans le bruit pour éviter les acouphènes.
  • Restez à quelques mètres de distance des haut-parleurs.
  • Procurez-vous des bouchons d’oreilles avec lesquels vous protégez mieux vos oreilles.
  • Contactez immédiatement un spécialiste de l’audition en cas de désagréments importants.
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