Quelles sont les causes de la surdité ?

10% de la population belge souffre de perte auditive

 Malheureusement, trop peu de personnes savent quels facteurs peuvent causer des problèmes auditifs et quels sont les différents types de perte auditive. 

 

Fonctionnement de l’audition

L’audition commence avec la conversion du bruit. Un bruit ? C’est en fait ni plus ni moins qu’une vibration d’air recueillie par le pavillon – et transmise ensuite à l’oreille moyenne via le conduit auditif. S’ensuivent ensuite une série d’étapes: 

  • les vibrations mettent le tympan en action;
  • derrière celui-ci se trouvent les osselets, qui vont aussi se mettre en mouvement et amplifier le son;
  • les osselets mènent le son dans l’oreille interne - et ainsi aussi dans la cochlée. Cette dernière est tapissée de liquide et de cellules sensorielles;
  • lorsque les osselets bougent, le liquide se déplace lui aussi. Les cellules sensorielles absorbent ces vibrations et les convertissent en signal électrique;
  • le nerf auditif transmet ce signal électrique au cerveau;  
  • le cerveau convertit ce signal en bruit que nous pouvons interpréter.

L’oreille et le cerveau collaborent ainsi d’une manière inégalable: en moins d’une seconde, nous convertissons des ondes de bruits en sons que nous comprenons et reconnaissons sans trop d’efforts. Et ce n’est que quand ce mécanisme fonctionne parfaitement que nous pouvons entendre parfaitement. 

Les différents types de surdité

En Belgique, pas moins de dix pour cent de notre population est confrontée à des problèmes de surdité. Nombre de ces pathologies peuvent être soignées ou compensées à l’aide d’appareils auditifs – du moins dans la mesure où elles sont détectées à temps. Il en est hélas tout à fait autrement dans la pratique: seuls trois-quarts de ces dix pour cent recourent au dépistage. Avec, pour conséquence, une détérioration de leur audition allant de pair avec une détérioration sensible de leur qualité de vie.

Il existe plusieurs types de perte auditive, dont les plus fréquentes sont:

  • La perte de conduction ou surdité de transmission: ce type de perte d’audition trahit un dysfonctionnement de l’oreille externe ou de l’oreille moyenne ayant pour conséquence la perte d’intensité des sons. Ces problèmes se résolvent souvent tout seuls. Quid si les problèmes subsistent ? Ils peuvent dans la plupart des cas se résoudre par le placement de petits tuyaux, en nettoyant l’oreille, ... 
  • La perte d’audition perceptive ou surdité de perception: on parle ici de problèmes au niveau de l’oreille interne, du nerf auditif ou du cerveau. Ces problèmes influencent la perception du bruit: le volume reste normal, mais il devient difficile de distinguer les sons les uns de autres. La perte d’audition perceptive implique presque toujours le recours du port d'un appareil auditif.

Il existe encore des problèmes d’audition plus spécifiques:

  • La surdité soudaine: ce problème apparaît sans crier gare d’un moment à l’autre, sans raison précise. Sa gravité dépend de ce qui l’a causé - il peut y en avoir une multitude. Ce type de surdité peut passer après quelques semaines, mais doit néanmoins être traité médicalement dans les plus brefs délais.
  • Les acouphènes: cette affection provoque un sifflement permanent dans l’oreille. Les raisons sont multiples. Un acouphène aigu doit être soigné par un médecin dans les plus brefs délais.

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