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Acouphènes: leurs causes et traitements

Un bruit que vous êtes le seul à entendre? Comme un quart des adultes, vous souffrez peut-être d'acouphènes..

Qu'est-ce qu'un acouphène?

Les personnes souffrant d'acouphènes perçoivent des sons sans qu'aucune source sonore ne soit présente dans leur environnement immédiat. En Belgique, 10 à 30% des personnes en souffrent. Un adulte sur 6 indique que les plaintes auditives réduisent également leur qualité de vie. La présence d'acouphènes n'est pas considérée comme une maladie, mais comme une perception qui peut être le symptôme d'une autre affection ou d'un autre trouble. Pensez par exemple à la dégradation de l'organe auditif, ou à un problème au niveau du cerveau (dans le système nerveux central). Le stress et les émotions sont également une cause possible d'acouphènes.

Les différentes formes d'acouphènes

Il existe des acouphènes plus aigus (de type sifflements), plutôt graves (de type bourdonnements) ou encore mixtes (acouphènes fluctuants).

La sensation de bruit dans les oreilles peut être permanente ou intermittente. Mais il ne faut pas confondre acouphènes et hallucinations auditives (perception de musique, de voix, ...), qui ne relèvent ni des mêmes poblèmes, ni des mêmes traitements.

On décrit généralement des acouphènes pulsatiles, donnant une sensation de 'coeur qui bat', un phénomène un peu à part, le plus souvent lié à un problème de circulation sanguine.

Quels sont les causes des acouphènes?

La cause exacte de ces acouphènes n'est pas encore entièrement connue. Différentes études suggèrent que l'acouphène est une hyperactivité des neurones des voies auditives, qui est interprété par le cerveau comme un son. Cette hyperactivité apparaît suite à la destruction de certaines cellules de l'oreille interne.

Plusieurs situations peuvent entraîner cette destruction de cellules: un traumatisme sonore (écoute de musique à fort volume, feux d'artifices...), le vieillissement du système auditif ou presbyacousie, la prise de certains médicaments toxiques pour l'oreille, un traumatisme crânien...

Cependant, on peut énumérer un certain nombre de facteurs qui sont liés aux acouphènes:

- La perte d'audition

Nous perdons automatiquement une partie de notre capacité auditive avec l'âge. En réaction, notre cerveau essiae de compléter les éléments d'informations manquants, que nous n'entendons plus physiquement via de des acouphènes. Les gens remarquent aussi les acouphènes plus rapidement, parce qu'ils n'entendent pas bien les bruits environnants du fait de leur perte auditive. Laconséquence? Moins de distraction pour le cerveau et plus d'attention sur les acouphènes.

- L'angoisse et le stress

Les sentiments d'angoisse ou de dépression peuvent créer des acouphènes.

- L'exposition à un bruit intense

Des sons forts et un bruit intense peuvent endommager l'oreille interne. La conséquence? C'est qu'une perte d'audition et des acouphènes apparaissent.

- Les infections de l'oreille

Si nous constatons une infection de l'oreille ou un rhume, nous pouvons temporairement entendre moins bien et avoir des acouphènes. En cas d'infection, il est important de consulter un médecin pour qu'elle soit correctement traitée.

- Les autres causes médicales

Des acouphènes peuvent également apparaître pour d'autres raisons médicales. Il est judicieux de commencer par consulter votre médecin pour exclure celles-ci.

- Les traumatismes crâniens ou de la nuque

Après un traumatisme crânien ou de la nuque, des acouphènes peuvent également apparaître. Ne manquez pas dans ce cas de consulter aussi votre médecin.

- La médication

Avec certains médicaments, des acouphènes peuvent apparaître comme effets secondaires. Il s'agit d'un problème très courant. Cependant, nous vous déconseillons de prendre vous-même l'initiative d'interrompre votre médication. Faites-le en concertation avec votre médecin. Lisez également notre blog: comment puis-je me prémunir contre les acouphènes, la maladie de Ménière ou la surdité de perception?

Que faire en présence d'acouphènes?

Essayez de rester calme. Souvent, les gens sont moins gênés par ces sons après un certain temps. En outre, vous devez assurément retenir une chose: n'utilisez pas de protection auditive dans des contextes normaux et quotidiens. Même si c'est très tentant: porter une protection auditive dans de telles situations a précisément l'effet inverse et vous êtes davantage gêné par les acouphènes. Dans les endroits bruyants, il est cependant important de porter une protection auditive. Même si nous savons que la présence d'acouphènes implique rarement de graves problèmes, nous vous conseillons de rendre visite à votre médecin. Celui-ci peut ensuite vous envoyer chez un audiologue ou un médecin ORL spécialisé.

Important à savoir au sujet des acouphènes

- L'hyperacousie

Certaines personnes souffrant d'acouphènes présentent également une hypersensibilité à certains bruits en général. Ce phénomène est appelé 'hyperacousie'. Tout comme les acouphènes, l'hyperacousie est un symptôme plutôt qu'une maladie.

- L'habituation

L'expérience montre que beaucoup de personnes souffrant d'acouphènes ne sont plus gênées par ceux-ci après un certain temps. Pourquoi? Parce que le cerveau ne s'intéresse plus au signal et apprend  à l'ignorer. On appelle cette évolution "l'habituation". Le temps nécessaire pour que le cerveau ignore les signaux varie d'un individu à l'autre.

- L'analyse de l'ouïe en présence d'acouphènes

Vous souffrez d'acouphènes? Ou vous avez justement le sentiment que votre ouïe est parfaitement en ordre? Dans les deux cas, nous vous conseillons de réaliser une analyse chez un audiologue qualifié dans l'un de nos centres auditifs Amplifon. Notre analyse détaillée de l'audition nous permet de mesurer une éventuelle perte d'audition. Et si cela s'avère nécessaire, nous pouvons vous proposer des appareils auditifs qui corrigent cette perte d'audition. L'amélioration de votre ouïe permettra à votre système ainsi qu'à votre cerveau de retrouver un fonctionnement normal.

Davantage d'informations au sujet des acouphènes?

Vous pensez que votre perte d'audition est la cause de vos acouphènes? Prenez rendez-vous pour un test auditif gratuit chez Amplifon. Nos audiologues peuvent répondre à toutes vos questions au sujet des acouphènes.