La cophose ou anacousie

L’anacousie

L’anacousie, ou surdité totale, est une absence totale de perception auditive caractérisée par un degré de perte auditive de plus de 120dB. C’est un phénomène plutôt rare, car même avec une perte auditive profonde de plus de 90dB, les patients continuent de percevoir certains sons.

Symptômes de la perte auditive totale

La perte d’audition totale d’une oreille est connue sous le nom de surdité unilatérale. Lorsqu’elle affecte les deux oreilles, on parle de surdité bilatérale.

Le symptôme le plus évident de cette surdité est l’incapacité de percevoir tout type de son. Cependant, chez un très petit nombre de personnes, la surdité soudaine est le premier symptôme d’une affection sous-jacente.

Les causes de l’anacousie

L’anacousie, ou perte auditive totale, a plusieurs causes qui peuvent être congénitales, génétiques et/ou acquises :

  • Les causes congénitales (présentes à la naissance ou peu après la naissance)
  • Les facteurs génétiques tels que des déformations du conduit auditif, des problèmes pendant la grossesse ou l’accouchement, l’utilisation ou l'abus de médicaments ototoxiques (médicaments qui affectent les cellules sensorielles de l’oreille interne, endommageant le nerf auditif)
  • Les causes acquises à tout âge comme un traitement inadéquat de la maladie de Ménière, des dommages à l’oreille interne, des infections chroniques de l’oreille, des maladies infectieuses telles que la méningite ou la rougeole, un traumatisme crânien, une exposition continue à un bruit fort, ou une obstruction du conduit auditif causée par du cérumen ou des corps étrangers.

Diagnostic et traitement de l’anacousie

La surdité totale ne peut être diagnostiquée que par un spécialiste ORL. Toute personne soupçonnant de souffrir d’anacousie doit immédiatement prendre rendez-vous pour subir un test auditif audiométrique complet, qui déterminera l’état de l’oreille moyenne et interne, du conduit auditif et de son seuil auditif. 
La méthode de traitement dépendra du fait que la surdité est unilatérale ou bilatérale, et tiendra compte de la possibilité de réparer le dommage subi par l’oreille :

  • Si la surdité est unilatérale, une aide auditive peut être installée sur l’oreille affectée
  • Si la surdité est bilatérale, un implant cochléaire peut être le traitement le plus efficace

Dans les deux cas, un spécialiste de l’aide auditive (audiologue) et un spécialiste ORL suivront le patient de près pour évaluer l’efficacité du traitement. Dans certains cas de surdité bilatérale, la chirurgie et l’utilisation d’aides auditives peuvent être recommandées.

Femme portant une prothèse auditive à l'oreille gauche en train de consulter son smartphone.
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