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Comment enlever un bouchon de cérumen?

1. Qu'est-ce que le cérumen?

Le cérumen est une substance jaunâtre qui ressemble un peu à de la cire. Elle est secrétée par l'organisme pour protéger le conduit auditif externe. Le cérumen a plusieurs rôles essentiels au niveau de l'oreille :

  • Il protége les parois du conduit auditif, surtout vis-à-vis de l'eau susceptible d'entrer dans l'oreille.
  • Il piège les corps étrangers pénétrant dans l'oreille (poussière, bactéries, etc).
  • Ses propriétés antibactériennes permettent l'élimination des bactéries.
  • Il permet l'auto-nettoyage et la lubrification de l'oreille.

2. Les causes du bouchon de cérumen

Dans certains cas, lorsque le cérumen n'est plus éliminé de manière naturelle du conduit auditif, cela peut engendrer un bouchon. Cela peut intervenir:
  • Quand la production de cérumen est anormalement élevée.
  • Quand l'élimination naturelle du cérumen vers l'extérieur est perturbée.

Il existe plusieurs causes de formation d'un bouchon de cérumen:

  • Une trop grande utilisation de cotons tiges: en effet les cotons tiges tassent le cérumen au fond de l'oreille, ce qui provoque une plus grande production de cérumen. Il est alors recommandé d'utiliser les cotons tiges environ tous les 10 jours et seulement pour nettoyer l'entrée du conduit auditif.
  • Utiliser régulièrement des bouchons d'oreilles ou porter un appareil auditif peuvent aussi favoriser la production de cérumen.
  • Un environnement poussiéreux peut aussi augmenter la production de cérumen.
  • Un faible diamètre ou une forme inhabituelle du conduit auditif aisi qu'une trop grande pilosité dans l'oreille peuvent empêcher l'évacuation naturelle du cérumen en dehors du conduit auditif.
  • L'eau (baignade, douche, etc) a tendance à faire gonfler le cérumen et donc à bloquer son évacuation naturelle.

Certaines personnes sont plus sujettes à une sécrétion plus importante de cérumen que d'autres. Parfois la production de cérumen peut augmenter aussi avec l'âge.

3. Comment savoir si on a un bouchon de cérumen?

La formation d'un bouchon de cérumen n'est pas toujours évidente. Cependant, certains signes peuvent vous aider à repérer cette situation:

  • Une baisse de l'audition relativement importante.
  • Une sensation d'oreille bouchée, accentuée souvent après un bain ou une douche.
  • Une irritation, voire même des douleurs au niveau du conduit auditif.
  • Un sentiment de vertige.
  • Parfois apparition de bourdonnements et de sifflements dans l'oreille.

Ces signes peuvent être les mêmes que ceux d'autres affections de l'oreille. Il est donc recommandé de consulter un médecin. Dans la plupart des cas, le bouchon de cérumen n'est pas grave. Cependant s'il n'est pas correctement traité, il peut aider à la formation d'une otite externe ou empêcher son extraction.

4. Que faire quand on a un bouchon de cérumen?

Une option importante est d'utiliser un sérum physiologique ou une solution auriculaire spécifiquement adaptée qui permet de ramollir, voire de dissoudre, le bouchon de cérumen. Attention: il est fortement déconseillé d'introduire un liquide dans un conduit auditif dont le tympan est perforé. Cela peut provoquer un risque d'infection grave qui peut engendrer des pertes auditives irréversibles.

En cas de bouchon de cérumen, il est très fortement recommandé de ne pas utiliser de coton tige, d'objet pointu ou de jet d'eau pouvant endommager le conduit auditif ou le tympan. Il ne faut pas non plus utiliser de bougies auriculaires qui peuvent provoquer des risques importants de brûlures des parois de l'oreille.

Il est néanmoins nécessaire de consulter un médecin dans les cas suivants:

  • Lorsqu'un enfant a intégré un objet ou un corps étranger dans son oreille.
  • Quand les troubles auditifs persistent malgré l'extraction du bouchon de cérumen.
  • Lorsque des douleurs ou des irritations persistent dans le conduit auditif.
  • Dans le cas où il n'est plus possible de retirer facilement le bouchon de cérumen.
  • Quand un liquide clair et purulent ou un saignement s'écoule de votre oreille.

5. Comment le traiter?

Lorsqu'une consultation médicale s'avère nécessaire, le médecin examinera votre conduit auditif pour vérifier qu'il s'agit bien d'un bouchon de cérumen. Dans ce cas, il procèdera à un nettoyage de votre conduit auditif:

  • Soit en essayant de ramollir le bouchon de cérumen avec de l'eau tiède et du bicarbonate de sodium.
  • Soit en irrigant votre conduit auditif avec de l'eau tiède à l'aide d'une poire.

Cela lui permettra de retirer morceau par morceau l'excès de cérumen de votre conduit auditif. Si ces méthodes ne fonctionnent toujours pas, il peut essayer d'extraire le bouchon en s'aidant d'une curette (instrument à bout arrondi).

6. Comment prévenir un bouchon de cérumen?

Certaines personnes sont plus sujettes que d'autres aux bouchons de cérumen. Dans ce cas, il est recommandé de:

  • Ne pas utiliser de cotons tiges.
  • Nettoyer chaque semaine l'entrée de l'oreille à l'aide d'un linge légèrement humide.
  • Passer un jet d'eau tiède dans l'oreille pendant la douche, sauf si vous avez eu le tympan perforé .
  • Porter des protections auditives dans les environnements poussiéreux ou humides.